Die deutsche Konkurrenz zittert schon, jetzt möchte Bayern München allzu gerne auch Fußball-Europa das Fürchten lehren: Nach ihren jüngsten Gala-Auftritten in der Bundesliga soll die Mannschaft um das neue Traum-Duo "Robery" auch zum Auftakt der Champions League am Dienstag beim israelischen Meister Maccabi Haifa (ab 20:30 Uhr im Live-Ticker) ein Zeichen setzen - den ganz großen Wurf aber halten die Verantwortlichen für unrealistisch.

"Es war nie schwerer als heute, diesen Wettbewerb zu gewinnen", behauptet der Vorstandsvorsitzende, Karl-Heinz Rummenigge, und warnt davor, nach den teils beeindruckenden Auftritten gegen den VfL Wolfsburg (3:0) und bei Borussia Dortmund (5:1) schon allzu sehr ins Schwärmen zu geraten:

"Wir tun gut daran, nicht in Euphorie zu verfallen. Denn Euphorie ist im Fußball immer kontraproduktiv. Wir spielen zum Teil spektakulären Fußball, aber diese Gruppe ist kein Selbstläufer."

Rummenigge und van Gaal staplen tief

Haifa, Juventus Turin und Girondins Bordeaux sind die Münchner Gegner in der Gruppe A - und alle, warnt Rummenigge, sind in ihren Ländern derzeit Tabellenführer. "Da wird ein guter Start vonnöten sein", sagt der Club-Chef. Juventus zählt er "neben den Engländern" und Titelverteidiger FC Barcelona zu den Favoriten auf den Sieg am 22. Mai 2010 beim Finale in Madrid, den FC Bayern jedoch nicht: "Da gibt es andere Mannschaften, die in einer größeren Favoritenrolle sind."

Damit befindet sich Rummenigge auf einer Ebene mit Louis van Gaal. Der Titel in der Champions League, glaubt der Trainer, könne für den FC Bayern nur "ein langfristiges Ziel" sein. Im Moment sei dies eine "Utopie, die vielleicht erst nach meiner Zeit Wirklichkeit wird."

Immerhin weiß der 59-Jährige schon, wie man die "Königsklasse" gewinnt. 1995 gelang ihm dies mit Ajax Amsterdam, zuletzt aber trat er vor sieben Jahren mit Barca in der Champions League auf.

Ribery will

Franck Ribery hält die Sache mit dem Titelgewinn wohl für nicht ganz so aussichtslos wie sein Trainer. "Es gibt drei, vier Clubs in Europa, die im Moment noch einen Tick besser sind als wir. Aber wir sind stärker als im vergangenen Jahr und auch taktisch besser", sagt der Franzose, er betont allerdings auch: "Die Champions League wird ein Gradmesser für uns. Wir wollen und müssen beweisen, dass wir auf Augenhöhe mit den Besten sind."

Die Voraussetzungen zumindest für einen guten Start in die Gruppenphase sind günstig: Nach der Liebes-Demonstration von Ribery beim 5:1 in Dortmund scheinen die leichten atmosphärischen Störungen zwischen dem französischen Superstar und dem Trainer-"General" van Gaal behoben; die Bayern-Maschinerie läuft zusehends problemloser, der Kader ist stark besetzt. Und Ribery steht mit Arjen Robben endlich der ersehnte Traumpartner zur Seite.

Doch auch in Tel Aviv wird van Gaal "Robery" wohl zunächst trennen: "Franck weiß, dass er noch nicht bei 100 Prozent ist." Der Franzose hofft hingegen auf einen Platz in der Startformation. "Ich brauche Spiele, um meine Fitness zu bekommen. Ich würde gerne von Anfang an spielen", sagt Ribery. Doch immerhin muss er nicht zuhause bleiben wie Mark van Bommel (verletzt), Miroslav Klose oder Luca Toni.

Beckenbauer warnt vor Haifa

Das Achtelfinale ist offiziell erneut das Minimalziel, ein Aus im Viertelfinale wie im Vorjahr, als nach dem denkwürdigen 0:4 beim FC Barcelona und dem 1:1 im Rückspiel Schluss war, soll es freilich auch nicht unbedingt sein. Im mit 41.000 Fans ausverkauften Stadion Ramat Gan in Tel Aviv wartet allerdings keine Laufkundschaft: Haifa hat in der Qualifikation den österreichischen Meister RB Salzburg (2:1/3:0) ausgeschaltet.

"Ich habe die Spiele gegen Salzburg gesehen, es wird nicht einfach", warnt Bayern-Präsident Franz Beckenbauer. Mit drei Siegen in drei Spielen ist der elfmalige israelische Champion auch zu Hause auf Kurs. Coach Elisha Levi muss allerdings den gesperrten Ecudorianer John Culma ersetzen.

Die voraussichtlichen Mannschaftsaufstellungen:

Haifa: Davidowitsch - Meshumar, Teixeira, Keinan, Masilela - Ghadir, Boccoli (Rafaelow), Golasa, Katan - Arbeitman, Dwalischwili

München: Butt - Lahm, van Buyten, Badstuber, Pranjic - Tymoshchuk - Müller, Schweinsteiger - Robben, Gomez, Olic

Schiedsrichter: Damir Skomina (Slowenien)