Gelsenkirchen - Bundesliga-Fehlstarter Schalke 04 hat mit dem ersten Heimsieg seit 165 Tagen wieder Kurs in Richtung Achtelfinale der Champions League eingeschlagen.

Nach Toren von Jefferson Farfan (73.) und Klaas Jan Huntelaar (85.) gewannen die "Königsblauen" gegen den portugiesischen Rekordmeister Benfica Lissabon mit 2:0 (0:0) und sind nach dem 0:1 bei Olympique Lyon zum Auftakt wieder im Soll.

Vor den erlösenden ersten Treffern in der neuen Saison der "Königsklasse" hatte der nicht immer spielerisch überzeugende, aber kämpferisch starke Bundesliga-Vorletzte Pech gehabt: Superstar Raul traf nur den Pfosten (41.). Doch nach dem geglückten Endspurt kann Schalke etwas gelöster ins nächste Champions-League-Spiel am 20. Oktober gegen Hapoel Tel Aviv gehen und holte sich den erhofften Rückenwind für die Bundesliga, in der am Samstag das Auswärtsspiel beim 1. FC Nürnberg ansteht. Es war das erste Pflichtspiel der Schalker ohne Gegentor in dieser Saison.

Benfica erwischt den besseren Start...

Den besseren Start hatten allerdings die kombinationssicheren Portugiesen erwischt. Gegen die erneut umgestellte Schalker Abwehr erspielten sie sich auch die ersten Torchancen. Abwehrchef Luisao scheiterte mit einem Hackentrick am glänzend reagierenden Torhüter Manuel Neuer (7.), Javier Saviola verfehlte aus sechs Metern nur knapp das Tor (14.).

Den ersten Treffer erzielten die Schalker, doch Schiedsrichter Gianluca Rocchi aus Italien verweigerte ihm die Anerkennung: Farfan, der den Ball auf Huntelaar passte, sollte ebenso im Abseits gestanden haben wie der Niederländer, der ihn über die Linie drückte (18.).

... dann steigert sich Schalke

Mit zunehmender Spielzeit wurden die Gastgeber stärker, störten die Kombinationen von Benfica früher und kamen gefährlicher vor das Tor. Die größte Chance hatte Champions-Leeague-Rekordtorschütze Raul, der in der 41. Minute nach einem Doppelpass mit Jose Manuel Jurado nur den Pfosten traf. Beim Nachschuss brachte Ivan Rakitic den Ball nicht an Benfica-Torwart Roberto vorbei.

"Ich denke, wir spielen sehr gut und sehr stabil", sagte Vorstandsmitglied Horst Heldt zur Pause. Nach der Pause blieben Chancen dann allerdings zunächst Mangelware, bevor Lukas Schmitz per Flanke Farfan bediente und der Peruaner den Bann brach.

Überraschungen bei der Aufstellung

Trainer Felix Magath hatte bei der Aufstellung mal wieder für eine Überraschung gesorgt und eine mutige und offensive Variante gewählt. Im rechten Mittelfeld erhielt der gelernte Stürmer Jefferson Farfan den Vorzug vor Jermaine Jones. In der Innenverteidigung ersetzte Kyriakos Papadopoulos den gesperrten Benedikt Höwedes. Der 18-jährige Grieche gab sein Debüt im Abwehrzentrum und wurde mit zunehmender Spielzeitimmer stärker, der Europapokal-erfahrene Franzose Nicolas Plestan musste auf die Bank.

Auf der neuralgischen Rechtsverteidigerposition, auf der sich in der jungen Saison bereits sieben Spieler mit wenig Erfolg versuchten, bekam der Japaner Atsuto Uchida eine neue Chance. Benfica-Trainer Jorge Jesus verzichtete zunächst auf den angeschlagenen Spielmacher Pablo Aimar. Er kam später in die Partie, konnte aber nichts Entscheidendes beitragen.


Schema: Schalke 04 - Benfica Lissabon 2:0 (0:0)

Schalke: Neuer - Uchida (58. Sarpei), Papadopoulos, Metzelder, Schmitz - Matip - Farfan, Rakitic (66. Jones) - Jurado (78. Kluge) - Huntelaar, Raul. - Trainer: Magath

Benfica: Roberto - Pereira, Luisao, David Luiz, Peixoto - Javi Garcia - Gaitan (46. Salvio), Coentrao - Martins - Saviola (63. Aimar), Cardozo (71. Alan Kardec). - Trainer: Jesus

Schiedsrichter: Gianluca Rocchi

Tore: 1:0 Farfan (73.), 2:0 Huntelaar (85.)

Gelbe Karten: Uchida, Farfan - Gaitan, Salvio, Javi Garcia