Fabian Johnson: Über die Borussia zur Copa America

Mönchengladbach - Fabian Johnson steht vor einem weiteren Höhepunkt seiner Fußballer-Karriere: Mit der Nationalmannschaft der USA spielt der Profi von Borussia Mönchengladbach die Copa America Centenario, die zu ihrem 100-jährigen Jubiläum erstmals außerhalb Südamerikas und mit sechs Teams vom nordamerikanischen Kontinentalverband Concacaf stattfindet.

Johnson bei Klinsmann gesetzt

Für Johnson und die anderen Bundesligastars des US-Teams - Bobby Wood (1. FC Union Berlin), Christian Pulisic (Borussia Dortmund), und John Anthony Brooks (Hertha BSC) - soll es bei diesem Turnier in den USA vom 3. bis zum 26. Juni so weit gehen wie möglich (Übersicht: Dieser Bundesliga-Spieler sind bei der EURO oder der Copa America Centenario).

Johnson geht als Stammspieler ins Turnier, der mittlerweile 28-Jährige genießt das Vertrauen seines deutschen Trainers Jürgen Klinsmann. Der ehemalige deutsche Nationalspieler schätzt besonders die Vielseitigkeit von Johnson, der auf beiden Außenbahnen defensiv wie offensiv eingesetzt werden kann. In Mönchengladbach spielt er nach seinem Wechsel aus Hoffenheim und schwierigem Start vorwiegend als Linksaußen seit anderthalb Jahren auf allerhöchstem Niveau.

"Ich kann alles spielen, außer Torwart"

In der abgelaufenen Runde half Johnson bei der Borussia aber auch einige Male auf der zentralen Sechser-Position aus. Klinsmann lobt Johnson: "Es ist gut zu wissen, Spieler zu haben, die verschiedene Rollen spielen können und wissen, was sie machen müssen." Im Aufgebot Klinsmanns wird Fabian Johnson in der Abwehr geführt. Tatsächlich agiert Johnson im Nationalteam vorwiegend als Linksverteidiger, so wie beim Testspielsieg am 25. Mai gegen Ecuador (1:0).

Johnson ist das Paradebeispiel für einen Fußballer, den der Trainer Lucien Favre als "polyvalent" bezeichnet - also einen Profi, der auf verschiedenen Positionen einsetzbar ist. Johnson sagt: "Ich kann eigentlich alles spielen, außer Torwart." Unter Favre gelang Johnson bei der Borussia als Linksaußen der Durchbruch, auf dieser Position kann der schnelle, technisch starke Profi seine Stärken voll einbringen. Zumal er mit seinem taktischen Instinkt und seiner Mannschaftsdienlichkeit auch beim Pressing und im Rückwärtsgang wertvolle Dienste leistet.

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