Frankfurt - Im Relegations-Hinspiel kam Eintracht Frankfurt gegen den Zweitliga-Dritten 1. FC Nürnberg nicht über ein 1:1 (0:1) hinaus - auch weil Kapitän Marco Russ einen Tag nach seiner Tumor-Diagnose (Die Bundesliga wünscht gute Besserung) ins eigene Tor traf (43.). "Kein Vorwurf an ihn. Das kann passieren", sagte Trainer Niko Kovac: "Wir haben über 90 Minuten diktiert - dann ist so ein dummes Tor nach einem Standard einfach ärgerlich."

Der Serbe Mijat Gaćinović (65.) sorgte mit seinem Tor zwar für Hoffnung bei der Eintracht - dennoch reicht den Nürnbergern im Rückspiel (Montag, 20.30 Uhr), für das Russ wegen einer Gelben Karte gesperrt ist, ein torloses Unentschieden.

Für die Eintracht geht es darum, den ersten Abstieg seit 2011 zu verhindern. Nürnberg will nach zwei Jahren Abstinenz zurück in die Eliteklasse, es wäre der achte Aufstieg der Franken. Eine Serie wird in jedem Fall reißen: Beide Klubs mussten jeweils zweimal in die Relegation und konnten sich beide Male durchsetzen.

Russ (30) stand wie angekündigt in der Startelf der Frankfurter. "Marco ist ein stabiler Junge. Wir waren selbst überrascht, wie er das aufgenommen hat. Er hat sofort gesagt, dass er spielen will", sagte Trainer Niko Kovac bei Sky. Auch Torjäger Alexander Meier (33), der zehn Wochen wegen einer Knieverletzung gefehlt hatte, lief von Beginn an auf. Kapitän Meier überließ seinem "Vize" Russ die Spielführer-Binde.

Vor 51.500 Zuschauern in der ausverkauften Arena machten die Gastgeber in der Anfangsphase mächtig Druck. Stefan Aigner hatte die erste gute Chance (7.). Erst nach 20 Minuten befreite sich der Club ein wenig. Immerhin war es den Franken gelungen, die erste Drangphase der Eintracht ohne Gegentor zu überstehen. Eine richtig hochkarätige Gelegenheit konnten die Hessen auch nach einer halben Stunde nicht verbuchen. Im Anschluss hatten die Nürnberger in einigen Szenen Glück, dass es keinen Elfmeter gegen sie gab. Kurz vor der Pause dann das große Pech für Russ, von dessen Fuß der Ball ins Tor prallte. "Das ist mit das Schlimmste, was ihm passieren konnte", kommentierte Eintracht-Präsident Peter Fischer Russ' Missgeschick zur Pause.

Nach dem Seitenwechsel brachte die Eintracht zunächst kaum etwas in der Offensive zustande - und Russ sah nach einem Foul im Mittelfeld die Gelbe Karte (56.). Von Meier war auch nach über einer Stunde so gut wie nichts zu sehen. Gaćinović machte es besser, Meier musste nach 70 Minuten raus.

Nürnbergs Trainer René Weiler war zufrieden mit dem Auftritt seiner Elf: "Mit dem Unentschieden können wir leben. Wir wissen, woher wir kommen und was der Gegner kann. Defensiv haben wir es sehr gut gemacht. Mit eiserner Disziplin."

SID

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