Der FC Schalke 04 hat sich mit dem FC Twente nun endgültig auf einen Transfer von Orlando Engelaar geeinigt. Der 28-jährige niederländische Nationalspieler, der bei der EURO 2008 stets in der Anfangsformation der "Elftal" stand, wird am Dienstag (15. Juli) bei den "Knappen" einen Dreijahresvertrag bis zum 30. Juni 2011 unterschreiben - wenn er die noch ausstehende medizinische Untersuchung besteht.

"Orlando hat eine tolle Entwicklung im Verein und in der Nationalmannschaft genommen", freut sich Manager Andreas Müller. Engelaar hatte nach der EURO 2008 den Wunsch geäußert, zum FC Schalke 04 wechseln zu dürfen. Dem hat der FC Twente stattgegeben, die notwendigen Formalitäten zwischen den Vereinen wurden in den letzten Tagen erledigt.

"Der Kontrolleur"

Müller ist sich sicher, dass der 1,97 Meter große Linksfuß der Mannschaft gut tun wird. "Nicht umsonst wurde er in Holland 'Der Kontrolleur' genannt: Er besitzt viel Ruhe, Übersicht, Ballsicherheit und Spielintelligenz und kann so ein wichtiger Leistungsträger bei uns werden. Zudem kennt Orlando die Spielphilosophie von Fred Rutten wie kein Zweiter."

Denn Engelaar hat in den vergangenen zwei Jahren unter Fred Rutten beim holländischen Erstligisten FC Twente trainiert und hat mit dem Außenseiterclub aus Enschede in diesem Sommer überraschend die Champions-League-Qualifikation erreicht. Kein Wunder, dass auch sein alter und neuer Trainer von ihm angetan ist.

"Orlando kann viele Positionen bekleiden und ist variabel einsetzbar", lobt Rutten den Mittelfeldmann, der bei seinen vorherigen Vereinen auch schon als Angreifer, Linksaußen und Spielmacher aufgelaufen ist.

Rückennummer 37

Orlando Engelaar wurde am 24. August 1979 in Rotterdam geboren und spielte in der Jugend für Feyenoord. 2000 wechselte er zu NAC Breda, wo er in vier Jahren 98 Meisterschaftsspiele (22 Tore) bestritt. Anschließend ging er für zwei Jahre zum KRC Genk nach Belgien, ehe er 2006 zum FC Twente kam.

Dort absolvierte er 56 Ligapartien (acht Tore) und führte die Mannschaft 2008 als Kapitän in die Qualifikation für die Champions League. Seit dem 2. Juni 2007 ist Orlando Engelaar Nationalspieler für sein Heimatland mit bisher zehn Einsätzen. In Schalke wird er die Rückennummer 37 erhalten.