Real Madrid hat mit einem wiedererstarkten deutschen Nationalspieler Christoph Metzelder in die Erfolgsspur zurückgefunden.

Im Spitzenspiel der Primera Division gegen den Tabellenzweiten FC Valencia feierte der spanische Rekordmeister nach zuletzt drei Punktspiel-Niederlagen in Folge zum Auftakt des 16. Spieltages einen 1:0 (1:0)-Sieg und konnte damit zumindest seine Ansprüche auf die Europacup-Teilnahme untermauern.

Real ist nun Fünfter, der Rückstand auf die Spitze beträgt aber nach wie vor zwölf Punkte, da der FC Barcelona durch einen 2:1 (0:0)-Sieg beim FC Villarreal ebenfalls dreifach punktete. Die Katalanen liegen damit schon zehn Punkte vor dem Tabellen-Zweiten FC Sevilla, der mit einem 0:0 bei Real Mallorca zwei Zähler abgab.

Nasenbeinbruch in der letzten Minute

Metzelder zählte zu den besten "Königlichen". Seine Vorstellung, die in den spanischen Fachzeitungen am Sonntag mit der Note "2" honoriert wurde, musste der Vizeweltmeister von 2002 jedoch bitter bezahlen. Bei der letzten Aktion des Spiels in der 90. Minute erlitt der 28-Jährige bei einem Zweikampf einen Nasenbeinbruch und muss sich am Montag in Madrid einer Operation unterziehen.

Den ersten Liga-Sieg unter dem neuen Trainer Juande Ramos machte Gonzalo Higuain (3.), der in der 60. Minute noch die Querlatte traf, perfekt. Die Gäste mussten aber ab der 67. Minute in Unterzahl auskommen, nachdem ihr Kapitän Carlos Marchena wegen wiederholten Foulspiels die Gelb-Rote Karte erhalten hatte.

Real zeigt Einsatz

"Es war sehr wichtig zu gewinnen. Wir haben am Ende drei Punkte in den Händen gehalten, und nicht unentschieden gespielt. Das hätte unsere Probleme nicht gelöst. Denn Spieler in dieser Situation sind sehr verunsichert", meinte Coach Ramos.

Eine Woche nach der 0:2-Pleite beim Spitzenreiter und Erzrivalen FC Barcelona zeigten die "Königlichen", bei denen neben Metzelder auch der ehemalige HSV-Star Rafael van der Vaart in der Startformation stand, eine engagierte Leistung. Valencia hatte aber durchaus gute Gelegenheiten zum Ausgleich, wobei sich Iker Casillas im Real-Tor mehrmals auszeichnen konnte.

Erfolgreich war Real auch auf dem Transfermarkt. Der Wechsel des französischen Nationalspielers Lassana Diarra ist perfekt. Der 23-Jährige, der bislang für den Premier-League-Club FC Portsmouth spielte, erhält einen Vier-Jahres-Vertrag bei den "Königlichen".

Barca dreht Partie

Einer der härtesten Verfolger von Tabellenführer FC Barcelona bleibt Atletico Madrid. Reals-Lokalrivale gewann mit 3:2 gegen das abstiegsgefährdete Espanyol Barcelona. Maxi Rodriguez (7./90.+1) und Sergio Agüero (81.) trafen für die Madrilenen. Für Espanyol waren Sergio Sanchez (58.) und Valdo (90.+4) erfolgreich.

In Villarreal erzielten Seydiu Keita (55.) und Thierry Henry (66.) die Treffer für Barca und gaben damit dem Spiel eine Wende, nachdem der Champions-League-Achtelfinalist durch Cani (48.) in Führung gegangen war.

Der 16. Spieltag im Überblick:

Real Madrid - FC Valencia 1:0
Tor: 1:0 Higuain (3.)
Gelb-Rot: Marchena (67./Valencia)

Espanyol - Atletico Madrid 2:3
Tore: 0:1 Rodriguez (7.), 1:1 Sanchez (58.), 1:2 Aguero (81.), 1:3 Rodriguez (90.), 2:3 Valdo (90.)

La Coruna - Recreativo 4:1
Tore: 1:0 Lopo (9.), 2:0 Sergio (20.), 2:1 Colunga (21.), 3:1 Bodipo (43.), 4:1 Luis (90.)

Racing Santander - FC Malaga 1:1
Tore: 0:1 Baha (38.), 1:1 Valera (67.)

Sporting Gijon - UD Almeria 1:0
Tor: 1:0 Maldonado (28.)

RCD Mallorca - FC Sevilla 0:0

CA Ossasuna - FC Getafe 5:2
Tore: 1:0 Plasil (6.), 2:0 Juanfran (34.), 3:0 Pandiani (42.), 4:0 Nekounam (45.), 4:1 Soldado (65.), 5:1 Font (80.), 5:2 Soldado (90.)

CD Numancia - Real Valladolid 4:3
Tore: 1:0 Barkero (12.), 1:1 Goitom (34.), 1:2 Vivar Dorado (53.), 1:3 Goitom (76.), 2:3 del Pino (79.), 3:3 Aranda (87.), 4:3 Brit (90.)

FC Villarreal - FC Barcelona 1:2
Tore: 1:0 Cani (48.), 1:1 Keita (54.), 1:2 Henry (66.)
Gelb-Rot: Pique (73./Barcelona)

Real Betis - Athletic Bilbao 0:1
Tor: 0:1 Martinez (43.)