Dominique Heintz will mit dem FC in der Bundesliga bleiben - © © gettyimages / Dean Mouhtaropoulos / Bongarts
Dominique Heintz will mit dem FC in der Bundesliga bleiben - © © gettyimages / Dean Mouhtaropoulos / Bongarts
Bundesliga

Köln-Abwehrchef Dominique Heintz im Exklusiv-Interview: "Wir müssen es selbst regeln"

Köln - Dass der 1. FC Köln nach dem 27. Spieltag noch eine realistische Chance auf den Klassenerhalt hat, haben in der Winterpause wohl nur die größten Optimisten vorhergesehen. Dominique Heintz war schon damals davon überzeugt, dass sein Team es noch schafft. Im Exklusiv-Interview mit bundesliga.de spricht der Innenverteidiger über die Gefühlsachterbahn der letzten Wochen und den Charakter seiner Mannschaft.

Video: Der FC glaubt weiter an das Wunder

bundesliga.de: Herr Heintz, während der Länderspielpause hatten Sie Zeit, um durchzuatmen. Oder kam die Pause nach dem Sieg gegen Leverkusen eher ungelegen?

Dominique Heintz: Hat man zuvor verloren, tut eine solche Pause ganz gut. Hat man gewonnen - noch dazu ein Derby - sind Selbstvertrauen und Euphorie so groß, dass man sehr gerne sofort weitermachen würde. Letztlich müssen wir den Spielplan aber so akzeptieren wie er ist. Vielleicht war es auch gar nicht so schlecht, dass jeder ein paar Tage hatte, um sich mit anderen Dingen zu beschäftigen als ausschließlich mit Fußball. Man konnte in Ruhe seine Akkus aufladen.

bundesliga.de: Was waren bei Ihnen die anderen Dinge?

Heintz: Ich bin mit meiner Frau ein paar Tage zur Familie in meine Heimat gefahren. Wir waren viel mit unseren beiden Hunden spazieren und haben uns abends mit Freunden zum Essen getroffen. Ein bisschen etwas gab es auch zu tun: Im Sommer findet wieder mein Benefizspiel für ein Kinderhospiz statt. Dafür laufen die Vorbereitungen.

"Vielleicht können wir das, was wir uns eingebrockt haben, noch reparieren"

bundesliga.de: Sie sind ein Achterbahnfan. Wie halten Sie im Kampf um den Klassenerhalt die Gefühlsachterbahnfahrt aus, bei der sich zuletzt bittere Niederlagen und überraschende Siege abwechselten?

Heintz: Das ist sicher nicht schön, gehört aber nun mal zum Fußball. In den vergangenen Jahren ist uns dieses Auf und Ab zum Glück weitestgehend erspart geblieben, weil wir sehr konstant waren und uns Schritt für Schritt weiterentwickelt haben. Die erste Hälfte dieser Saison mit nur sechs Punkten war aber sehr bitter, sodass wir die Europa-League-Teilnahme, die wir uns erkämpft hatten, kaum genießen konnten. Dass das eine große Belastung und Enttäuschung bedeutet, lässt sich nicht leugnen. Man hadert oft und denkt nach einer Niederlage wie gegen Stuttgart: "Hätten wir dieses Spiel gewonnen, wäre der Anschluss endlich hergestellt. Aber gerade jetzt - wo die anderen Teams, die unten drin stehen, Punkte liegen lassen - verlieren wir." Trotzdem werden wir nicht aufgeben. Immerhin haben wir den Abstand auf Platz 15 mittlerweile auf fünf Punkte verringert. Ich denke, dass die beiden kommenden Spiele, in Hoffenheim und gegen Mainz, wegweisend sein können.

bundesliga.de: Wie gut Köln Rückschläge wegsteckt, zeigt Platz neun in der Rückrundentabelle. Wie ist es Trainer Stefan Ruthenbeck gelungen, einer zuvor völlig verunsicherten Mannschaft neues Selbstvertrauen zu geben?

Heintz: Ich denke, dass unsere Mannschaft immer wieder gezeigt hat, dass sie mit schwierigen Situationen und Rückschlägen umgehen kann. Der Trainer hat neue Impulse gesetzt und die richtigen Ansätze gefunden. Und wir haben uns bereits im Winter geschworen, dass wir nicht mit sechs Punkten absteigen und einen Negativrekord für die Ewigkeit aufstellen. Was möglich ist, sieht man jetzt Woche für Woche. Wir spielen deutlich besser Fußball und machen vor allem die notwendigen Tore. So zielstrebig müssen wir die nächsten sieben oder – sollte es in die Relegation gehen – acht Wochen weiterarbeiten. Dann können wir das, was wir uns in der ersten Saisonhälfte eingebrockt haben, vielleicht noch reparieren.

"Platz 17 reicht nicht"

- © gettyimages / Christof Koepsel / Bongarts

"Ich haue für den FC alles raus"

>>> Bundesliga Rookie Award by TAG Heuer: Jetzt für Vincent Koziello abstimmen!

bundesliga.de: Sie haben bereits in der Winterpause an die Rettung geglaubt, obwohl kaum etwas dafür sprach. Was hat Sie optimistisch gestimmt?

Heintz: Meine Mannschaft! Ich bin zwar erst im dritten Jahr Kölner, aber in dieser Zeit haben wir viel gemeinsam erlebt und einiges bewegt. Ich weiß, welche Qualitäten die Jungs haben, und dass es schwer ist, gegen uns zu gewinnen, wenn wir an uns glauben. Die letzten Spiele haben das mehr und mehr gezeigt, etwa die zweite Halbzeit in Leipzig oder die kompletten 90 Minuten gegen Leverkusen. Wir spielen nicht wie ein Tabellensiebzehnter oder Tabellenachtzehnter. Diese Mannschaft gehört für mich dorthin, wo sie in der Rückrundentabelle steht, irgendwo zwischen Platz neun und zwölf. Da hätte ich uns vor der Saison auch erwartet.

bundesliga.de: Sie selbst sind einer der notenbesten FC-Feldspieler und spielen eine fast ebenso gute Serie wie in der vergangenen Saison...

Heintz: Ich freue mich natürlich, dass ich so viele Spiele gemacht habe und der Mannschaft fast immer helfen konnte. Hätte ich mich nicht verletzt, wären es vielleicht sogar alle 27 Spiele geworden. Wer mich kennt weiß, dass ich immer versuche, mein Bestes zu geben und für den FC alles raushaue.

bundesliga.de: Diese Einstellung haben Sie schon in Kaiserslautern gezeigt. Wie sehr schmerzt die Situation, in der sich Ihr Ex-Verein befindet?

Heintz: Aktuell sind es acht Punkte bis zum 15. Platz. Acht Punkte bei noch sieben Spielen – das ist eine Menge Holz. Trotzdem wünsche ich dem FCK, dass er es noch schafft. Dieser Verein gehört nicht in die 3. Liga. Allein schon wegen der Fans und der tollen Atmosphäre im Stadion ist Lautern für mich vielmehr immer ein gefühlter Bundesliga-Club.

"Köln ist längst meine zweite Heimat geworden"

- © DFL DEUTSCHE FUSSBALL LIGA / Lukas Schulze