Patrick Herrmann und Borussia Mönchengladbach reisen zum Titelverteidiger und sind guter Dinge, gegen den FC Sevilla bestehen zu können
Patrick Herrmann und Borussia Mönchengladbach reisen zum Titelverteidiger und sind guter Dinge, gegen den FC Sevilla bestehen zu können

Wolfsburg und Gladbach sind heiß auf Europa-Duelle

Wolfsburg/Mönchengladbach - Sie wollen in die Champions League, träumen aber vorher vom Europacup-Triumph eine Etage tiefer: Borussia Mönchengladbach und der VfL Wolfsburg rechnen sich vor den ersten K.o.-Spielen der Europa League am Donnerstag Chancen auf den Titel aus.

"Wollen in Sevilla unbedingt gewinnen"

Auf dem Weg ins Finale nach Warschau (27. Mai) müssen der Zweite und Dritte der Fußball-Bundesliga in der Zwischenrunde aber unangenehme Aufgaben bewältigen.

Vor allem die Gladbacher hat das Los hart getroffen, kein Geringerer als Titelverteidiger FC Sevilla empfängt die Fohlen zum Hinrundenspiel der Zwischenrunde (ab 20:50 Uhr im Liveticker). "Der FC Sevilla ist unsere letzte Hürde vor dem Finale!", sagte Abwehrspieler Alvaro Dominguez: "Sie sind für mich ganz klar die stärkste Mannschaft, die noch im Wettbewerb ist. Wenn wir sie ausschalten, brauchen wir keinen Gegner mehr zu fürchten."

Trainer Lucien Favre wollte das erste Gladbacher Europapokalfinale seit 1980 (UEFA-Cup gegen Eintracht Frankfurt) offiziell nicht als Ziel ausgeben, doch seine Spieler hielten sich mit forschen Tönen nicht zurück. "Wir wollen in Sevilla unbedingt gewinnen", sagte zum Beispiel Mittelfeldspieler Granit Xhaka.

Das dürfte schwierig werden. Die Andalusier haben keines ihrer bisherigen zwölf Liga-Heimspiele verloren, der Tabellenfünfte ist die einzige Mannschaft der Priméra División ohne Heimniederlage - in der Europa League gewann er seine letzten fünf Spiele im Estadio Ramón Sánchez Pizjuán allesamt.

Wolfsburg voller Selbstbewusstsein

Die Wolfsburger haben mit dem Heimspiel gegen Sporting Lissabon (ab 18:45 Uhr im Liveticker) auf dem Papier die etwas leichtere Aufgabe. Zumal das Selbstvertrauen bei den Wölfen größer nicht sein könnte. "Die Post wird wieder abgehen", kündigte der formstarke Stürmer Bas Dost an.

Auch Mittelfeldstar Kevin De Bruyne sieht das Zwischenrunden-Hinspiel gegen den portugiesischen Tabellendritten trotz der Zusatzbelastung nicht als lästiges Anhängsel: "Ich will wirklich jedes Spiel gewinnen." Manager Klaus Allofs hört das gerne: "Die Europa League ist wichtig für unsere Wahrnehmung, da können wir national und international eine Menge für uns tun."

Schürrle hat schon gegen Sporting getroffen