Gelsenkirchen - Gegen den portugiesischen Rekordmeister Benfica Lissabon braucht Schalke 04 einen Heimsieg, um seine Chance auf das Achtelfinale in der Champions League zu wahren und Selbstvertrauen für die Bundesliga zu tanken.

Die Champions League als Therapie für die Bundesliga: Der erste Heimsieg nach 165 Tagen soll Vizemeister Schalke 04 den Weg in erfolgreiche Zeiten weisen. "Ein Erfolgserlebnis würde uns Rückenwind für die Meisterschaft bringen", sagte Abwehrchef Christoph Metzelder vor dem Spiel in der "Königsklasse" am Mittwoch (ab 20:30 Uhr im Live-Ticker) gegen Benfica Lissabon: "Wir brauchen Selbstvertrauen und Ergebnisse."

Die Bundesliga ist wichtiger als die Champions League

Vor allem vor eigenem Publikum fehlten zuletzt die Resultate: Der bisher letzte Sieg in der Schalker Arena datiert vom 17. April - 3:1 gegen Borussia Mönchengladbach. Ein Erfolg gegen den portugiesischen Rekordmeister hätte nicht nur therapeutische Wirkung, die "Königsblauen" würden damit nach dem 0:1 zum Auftakt bei Olympique Lyon auch ihre Chance auf das Achtelfinale in der Champions League wahren.

Doch wichtiger ist dem Tabellenvorletzten der Bundesliga derzeit das heimische Geschäft. "Die Champions League ist die Kür, das sind immer Festtage im Fußball", sagte Metzelder, "doch unser tägliches Brot ist die Bundesliga. Da müssen wir die Kurve kriegen." Zwar zeigte die Formkurve zuletzt beim 2:1 in Freiburg und beim 2:2 gegen Gladbach nach oben, doch der wirkliche Befreiungsschlag lässt noch auf sich warten.

Der Sturm trifft, die Abwehr wackelt

"Wir spielen uns immer besser ein, das braucht aber noch ein wenig Zeit", meinte Stürmerstar Raul, der am Samstag mit seinem ersten Pflichtspieltor nach 599 Minuten ein persönliches Erfolgserlebnis verbuchte: "Man merkt, dass etwas entsteht." Mut machte zuletzt vor allem die Offensive: Nicht nur Raul traf erstmals, auch sein Sturmpartner Klaas Jan Huntelaar erwies sich mit drei Toren in den letzten drei Spielen schon als die erwartete Verstärkung. Und Spielmacher Jose Manuel Jurado, den Trainer und Manager Felix Magath zunächst auf die Bank verbannt hatte, deutete seine Qualitäten an.

Die Problemzone bleibt aber die Abwehr. Gegen Benfica muss Magath erneut umstellen, Benedikt Höwedes ist nach der Roten Karten in Lyon gesperrt. Weil der Franzose Nicolas Plestan gegen Gladbach mäßig spielte, testete der Schalker Coach im Training sogar Frank Fahrenhorst neben Metzelder. Der 33-Jährige, der eigentlich der Regionalliga-Mannschaft Stabilität verleihen sollte, ist für die Champions League gemeldet, gehört nun aber doch nicht zum Kader. "Ich habe mit Nicolas geredet. Er war unsicher, aber er kann auflaufen", sagte Magath.

Die Statistik spricht für Schalke

Zumindest hat Metzelder offenbar seine persönliche Krise beendet. Nach seiner Verletzungspause wegen Leistenbeschwerden trat der Ex-Dortmunder deutlich souveräner und sicherer auf als davor. "Ich fühle mich besser. Ich hoffe, ich kann die Stabilität jetzt weiter zeigen", sagte der 29-Jährige.

Für die "Königsblauen" spricht die Statistik: Benfica hat noch nie ein Europapokalspiel auf deutschem Boden gewonnen. Sechs Unentschieden und elf Niederlagen stehen zu Buche. Und Schalke traf bislang dreimal auf portugiesische Clubs und setzte sich immer durch: im UEFA-Cup 1976 (2:2, 3:2) und im Champions-League-Achtelfinale 2008 (1:0, 0:1 und 4:1 nach Elfmeterschießen) gegen den FC Porto sowie 1997 im UEFA-Cup gegen den SC Braga (0:0, 2:0).

Die voraussichtlichen Mannschaftsaufstellungen:

Schalke: Neuer - Uchida, Plestan, Metzelder, Schmitz - Jones, Matip, Rakitic - Jurado - Raul, Huntelaar. - Trainer: Magath

Lissabon: Roberto - Maxi Pereira, Luisao, David Luiz, Cesar Peixoto - Javi Garcia - Carlos Martins, Fabio Coentrao - Aimar - Saviola, Cardozo. - Trainer: Jorge Jesus

Schiedsrichter: Gianluca Rocchi (Italien)