Nach oben oder nach unten? Der FC Schalke 04 biegt im Kampf um die internationalen Plätze auf die Zielgerade ein - © imago
Nach oben oder nach unten? Der FC Schalke 04 biegt im Kampf um die internationalen Plätze auf die Zielgerade ein - © imago
Bundesliga

Schalke: Richtungsweisende Phase im Kampf um Europa

Köln - Endspurt! Dieses Wort gilt auch für den FC Schalke 04! Die Königsblauen befinden sich mitten im Kampf um die internationalen Plätze. Platz fünf, mit sechs Punkten Abstand auf Bayer 04 Leverkusen, belegt das Team von Roberto Di Matteo momentan in der Tabelle. Alles ist also noch möglich, S04 nimmt die Königsklasse weiterhin in den Fokus. Spannung ist in jedem Fall garantiert.

Die Formkurve der vergangenen Spieltage zeichnet für die Schalker allerdings ein Auf und Ab. Die zur Zeit fehlende Konstanz hat die Knappen etwas zurückgeworfen. Auch das Duell gegen den direkten Konkurrenten Bayer 04 Leverkusen ging verloren (0:1). Aus Sicht der Verantwortlichen des Ruhrpott-Vereins ist das allerdings keinesfalls ein Grund, das Ziel Champions-League aus den Augen zu verlieren. Im Gegenteil: "Wir werden alles geben, um den Rückstand aufzuholen", äußert sich S04-Trainer Roberto Di Matteo auf der Internetseite des Clubs.

Genutzte Länderspielpause und Hoffnung auf Rückkehrer

Die Länderspielpause haben die Schalker aus Sicht des Trainers gut genutzt: "Natürlich ist es ein bisschen ruhiger als in einer normalen Vorbereitung auf ein Spiel. Aber diese Trainingswoche war sehr wichtig für die Jungs, die lange verletzt waren, wie Sead Kolasinac und Jefferson Farfan. Das war extrem gut für sie", so Di Matteo. Neben Kolasinac und Farfan stehen auch weitere Leistungsträger in zeitnaher Zukunft wieder zur Verfügung.

Auch Ralf Fährmann steht vor der Rückkehr ins Team: Der 26-Jährige konnte erstmals wieder komplett mit der Mannschaft trainieren, nachdem sich die nominelle Nummer eins der Gelsenkirchener Anfang Januar im Trainingslager in Katar einen Kreuzbandanriss im rechten hinteren Knie zugezogen hatte. "Wenn es gut verläuft, wird er natürlich ein Kandidat für das Augsburg-Spiel sein", äußert sich Di Matteo. Hinzu kommen die so wichtigen Offensivkräfte Eric Maxim Choupo-Moting und Julian Draxler. Allerdings müsse bei beiden Spielern noch abgewartet werden, wie das Training verläuft. Leon Goretzka und Sidney Sam sind zwei weitere Spieler, die vor ihrem Comeback stehen.

Änderungen im Spielsystem möglich - Knappenschmiede liefert Leistungsträger

Der Coach änderte das Spielsystem vom 4-2-3-1 in ein 3-5-2 und legte den Fokus auf die Defensive - mit Erfolg. Durch die zurückkehrenden Profis ergibt sich ein neuer Konkurrenzkampf, der die Leistungskurve wieder nach oben biegen könnte. Auch einen erneuten Systemwechsel schließt der Taktiker Di Matteo nicht aus: "Jeff (Farfan) ist ein typischer Außenläufer. Julian könnte sicherlich im 3-5-2 auflaufen. Er hat auch in der Nationalmannschaft schon auf der 8 gespielt, allerdings im 4-3-3. Es ist sehr gut für uns, wenn diese Spieler zurückkommen. Das gibt uns Optionen, das System auch mal zu ändern, sowohl während einer Begegnung, als auch für eine komplette Partie."