Portugals Mittelfeldspieler Deco hat nach dem 0:1-Achtelfinalaus gegen Spanien seinen Rücktritt aus der Nationalmannschaft bekannt gegeben. "Aus persönlichen Gründen werde ich leider nicht mehr spielen. Portugal wird für immer in meinem Herzen bleiben", erklärte der in Brasilien geborene Mittelfeldspieler, der bei der WM nur im Auftaktspiel der Iberer gegen die Elfenbeinküste (0:0) zu einem 62-minütigen Einsatz kam.

Der 32-Jährige war mit 19 Jahren nach Portugal übergesiedelt, wo er später beim FC Porto, mit dem er 2004 in der Arena AufSchalke unter Coach Jose Mourinho die Champions League gewann, eine neue Heimat fand. Nach seiner Einbürgerung lief er am 29. März 2003 ausgerechnet gegen Brasilien erstmals für sein neues Land auf und erzielte gleich das Siegtor zum 2:1-Erfolg. Am Ende wurden es 75 Länderspiele und fünf Tore sowie der Vizetitel bei der EM 2004 und Platz 4 bei der WM 2006.

Deco steht derzeit noch ein Jahr in England beim FC Chelsea unter Vertrag, liebäugelt aber mit einer baldigen Rückkehr nach Brasilien. Mit dem FC Fluminense aus Rio de Janeiro steht der Spielmacher, der seine Glanzzeit zwischen 2004 und 2008 beim FC Barcelona erlebte, in Verhandlungen.