Der 81-fache niederländische Nationalspieler Nigel de Jong verstärkt ab sofort Mainz 05 - © imago / ProShots
Der 81-fache niederländische Nationalspieler Nigel de Jong verstärkt ab sofort Mainz 05 - © imago / ProShots
Bundesliga

Mainz-Neuzugang Nigel de Jong: Ein kämpferischer Weltenbummler kehrt in die Bundesliga zurück

Mainz – Über neun Jahre ist es her, als Nigel de Jong zuletzt in der Bundesliga auf den Platz ging. Anfang Oktober 2008 thronte der Niederländer mit dem Hamburger SV nach dem 2:1 in Cottbus an der Tabellenspitze – es folgte für ihn eine Knieverletzung und im Winter dann der Wechsel zu Manchester City. Fast ein Jahrzehnt später ist de Jong zurück in Deutschland: Der 1. FSV Mainz 05 nimmt ihn für die Rückrunde unter Vertrag und setzt im Abstiegskampf auf die kampfstarken Dienste des mittlerweile 33-jährigen Mittelfeldroutiniers.

Video: Vorfreude auf die Rückrunde 2017/18

>>> Stimm jetzt über das "Goal Of The Year" 2017 ab

"Ich freue mich über meine Rückkehr in die Bundesliga, eine der europäischen Top-Ligen", sagte de Jong anlässlich der Vertragsunterzeichnung. „Ich habe ein genaues Bild von der Mannschaft, sie steht für eine sehr gute Organisation und den Willen, offensiven Fußball zu zeigen. Mir gefällt auch die Geschichte von Mainz 05, der Verein hat sich aus eigener Kraft in der Bundesliga etabliert. Ich möchte Mannschaft und Verein helfen, in dieser Saison ihre Ziele zu erreichen", erklärt der Mittelfeldspieler, der seine illustre Karriere nun bei den Nullfünfern fortsetzt.

Auch in Mainz sind die Verantwortlichen überzeugt, mit de Jong ein wichtiges Puzzlestück im Abstiegskampf gefunden zu haben. "Nigel ist ein Anführer, eine Kämpfernatur, aber auch ein klarer Kopf und top-professioneller Spieler“, weiß 05-Sportvorstand Rouven Schröder um die Qualitäten des defensiven Mittelfeldspielers. „Er soll der Mannschaft mit seiner ungeheuren fußballerischen Erfahrung und seinem Charakter wichtige Impulse in der Rückrunde geben“, setzt Schröder auf die Routine des 81-fachen niederländischen Nationalspielers, der zuletzt für Galatasaray Istanbul die Fußballschuhe schnürte.

- © imago / Bernd Koenig

"Nigel ist ein Anführer, eine Kämpfernatur, aber auch ein klarer Kopf und top-professioneller Spieler" Rouven Schröder

Erfahrung hat de Jong en masse gesammelt: Nach seinem Abgang beim HSV spielte der "Rasenmäher", wie er aufgrund seiner Zweikampfstärke und vor allem –härte auch genannt wird, dreieinhalb Jahre für Manchester City. In diese Zeit fällt auch sein größter Erfolg: Mit dem Nationalteam zog de Jong bei der WM 2010 in Südafrika ins Endspiel ein, wo sich die "Elftal" letztlich nach großem Kampf den Spaniern geschlagen geben musste. Mit den "Citizens" schnappte sich der Niederländer danach noch zwei Titel: 2011 holte City den FA-Cup, ein Jahr später den Meistertitel in der Premier League.