Meinung: 67 Prozent der Bundesbürger sind einverstanden, dass man ihnen nach dem Tod Organe entnimmt. Doch nur 17 Prozent besitzen einen Organspendeausweis. *

Warten: Zirka 12.000 Menschen warten auf ein neues Organ, über 8.200 davon auf eine Spenderniere. 2009 konnten aber nur 4.050 Organe übertragen werden. **

Sterben: Im Durchschnitt sterben täglich drei Menschen auf der Warteliste, weil für sie nicht rechtzeitig ein Organ zur Verfügung stand.

Rettung: Jeden Tag werden etwa elf lebensrettende Transplantationen durchgeführt. Jeder Mensch, der seine Organe nach dem Tod spendet, kann bis zu sieben schwer kranken Menschen die Chance auf ein neues Leben geben.

Erfolgsgeschichte: Vor 56 Jahren wurde weltweit mit einer Niere zum ersten Mal ein menschliches Organ transplantiert. 13 Jahre später, 1967, führte Prof. Barnard in Kapstadt die erste Herztransplantation durch. Seitdem werden in Deutschland jährlich durch Organtransplantationen Tausende von Menschenleben gerettet, die Zahl der transplantierten Organe hat sich seit 1963 auf über 93.000 summiert. Die Transplantationsmedizin gehört inzwischen zum Standard der medizinischen Versorgung. Die gespendeten Organe bleiben oft über Jahrzehnte hinweg funktionsfähig, die Empfänger können ein nahezu normales Leben führen. Der VSO-Vorsitzende Hans Wilhelm Gäb lebt seit 16 Jahren (1994) mit neuer Leber, VSO-Generalsekretär Hartwig Gauder seit 13 Jahren (1997) mit neuem Herz.

Unwissenheit: Viele wissen nicht, wie der Organspendeausweis "funktioniert". Es ist ganz einfach: Das Ausfüllen und Mitführen ist eine persönliche Angelegenheit. Die Daten des Ausweises werden nirgendwo gespeichert. Ein Entschluss kann durch Vernichten widerrufen werden. Ebenso können Organe von der Spende ausgeschlossen werden.

Organspendeausweis & Aufklärung: Ausweise sind kostenlos und können zum Beispiel beim Verein Sportler für Organspende und der Bundeszentrale für gesundheitliche Aufklärung angefordert oder aus dem Internet herunter geladen werden (www.vso.de und www.organspende-onfo.de). Das gebührenfreie Infotelefon Organspende (0800-90 40 400) versendet Ausweise und hat Antworten auf alle Fragen parat.

*BZgA 2009, ** DSO 2010