Auch ohne Bankdrücker Michael Ballack ist der FC Chelsea in der englischen Premier League weiterhin das Maß aller Dinge. Im Spitzenspiel und Stadtderby beim FC Arsenal kamen die "Blues" zu einem 3:0 (2:0)-Erfolg und hielten mit 36 Punkten ihren Fünf-Punkte-Vorsprung auf Titelverteidiger Manchester United.

Arsenal liegt als Tabellenvierter hinter Tottenham Hotspur schon elf Punkte zurück. Der deutsche Nationalmannschafts-Kapitän Ballack saß bei Chelsea während der gesamten 90 Minuten auf der Bank.

Ashley Cole der entscheidende Mann

Entscheidender Mann beim Doppelschlag vor der Pause war der ehemalige Arsenal-Profi Ashley Cole. Zunächst verwandelte Stürmerstar Didier Drogba eine Flanke des Linksverteidigers per Volleyschuss, der über die Latte und den Pfosten den Weg ins Tor fand, zum 0:1 (41.).

Vier Minuten später verlängerte Arsenals Thomas Vermaelen eine weitere scharfe Hereingabe von Cole unglücklich ins eigene Netz. Drogba sorgte mit einem direkten Freistoß für die endgültige Entscheidung (85.).

Giggs beschenkt sich selbst

Bei ManUnited machte sich derweil Oldie Ryan Giggs selbst ein Geburtstagsgeschenk. Beim 4:1-Erfolg am Samstag beim FC Portsmouth setzte der Waliser mit seinem 100. Premier-League-Treffer den Schlusspunkt.

Am Sonntag vollendete das ManUnited-Urgestein, der bislang 819. Spiele für den Renommierclub bestritt, sein 36. Lebensjahr.

"Herzlichen Glückwunsch Ryan"´

"Herzlichen Glückwunsch Ryan", sagte United-Teammanager Sir Alex Ferguson, "er ist ein außergewöhnlicher Spieler, eine Rarität. Er wird bestimmt noch zwei Jahre spielen." Giggs stahl mit seinem Jubiläumstor sogar dem englischen Nationalstürmer Wayne Rooney die Show, der mit einem Dreierpack der eigentliche Matchwinner war. Der einzige Treffer der Gastgeber ging auf das Konto des Ex-Berliners- und -Dortmunders Kevin Boateng (32., Elfmeter).

Trotz des dritten Saisontors von Boateng musste Avram Grant bei seinem Debüt als Teammanager beim Schlusslicht Portsmouth eine Niederlage einstecken. Im 14. Saisonspiel war es die elfte Niederlage.

Der frühere Chelsea-Teammanager Grant hatte unter der Woche die Nachfolge des entlassenen Paul Hart angetreten. Nach dem 0:1 durch Rooney (25., Elfmeter) glich Boateng aus. Nach dem Wechsel sorgte Rooney mit zwei weiteren Treffern (48./54., Elfmeter) für die Entscheidung, Giggs stellte den Endstand her.

Liverpool schlägt Everton

Rekordmeister FC Liverpool hat das derweil brisante Stadt-Derby beim FC Everton für sich entschieden. Die Reds siegten mit 2:0 (1:0) und verbesserten sich in der Tabelle auf Platz fünf mit 23 Punkten. Die Mannschaft von der Anfield Road schob sich an Manchester City und Aston Villa vorbei. Die Treffer für die Gäste erzielten Joseph Yobo per Eigentor (12.) und der Niederländer Dirk Kuyt (80.).

Stadtrivale Manchester City (22) kam gegen den Tabellen-15. Hull City dagegen nur zu einem 1:1 (1:0). Shaun Wright-Phillips (45. +1) traf zum 1:0 für die Citizens. Jimmy Bullard (82., Elfmeter) schoss den Ausgleichstreffer vor 46.382 Zuschauern. Der abstiegsbedrohte Traditionsclub West Ham United (14) schoss sich dagegen durch das 5:3 (3:0) gegen den FC Burnley (17) den Frust der letzten Woche von der Seele.


Der 14. Spieltag im Überblick:

FC Portsmouth - Manchester United 1:4
Tore: 0:1 Rooney (25./Elfm.), 1:1 Boateng (32./Elfm.), 1:2 Rooney (48.), 1:3 Rooney (54./Elfm.), 1:4 Giggs (87.)

West Ham United - FC Burnley 5:3
Tore: 1:0 Collison (18.), 2:0 Stanislas (33.), 3:0 C. Cole (43./Elfm.), 4:0 Franco (51.), 5:0 Jimenez (64./Elfm.), 5:1 Fletcher (68.), 5:2 Fletcher (74.), 5:3 Eagles (90.)
Rot: Caldwell (90./Burnley)

Manchester City - Hull City 1:1
Tore: 1:0 Phillips (45.), 1:1 Bullard (82./Elfm.)

FC Fulham - Bolton Wanderers 1:1
Tore: 0:1 Klasnic (35.), 1:1 Duff (75.)

Wigan Athletic - AFC Sunderland 1:0
Tor: 1:0 Rodallega (76.)

Blackburn Rovers - Stoke City 0:0

Aston Villa - Tottenham 1:1
Tore: 1:0 Agbonlahor (10.), 1:1 Dawson (77.)

Wolverhampton Wanderers - Birmingham City 0:1 (So.)
Tor: 0:1 Bowyer (3.)

Everton - FC Liverpool 0:2
Tore: 0:1 Yobo (12./ET), 0:2 Kuyt (81.)

Arsenal - Chelsea
Tore: 0:1 Drogba (41.), 0:2 Vermaelen (45./ET), 0:3 Drogba (86.)