Klaus Fischer hatte Tränen in den Augen, als er mit einer Schalke-Fahne in der Hand den Trauerzug hinter dem Sarg von Rolf Rüssmann anführte. Rund 500 Trauergäste, darunter zahlreiche Fußballgrößen, nahmen am Freitag Abschied vom früheren deutschen Nationalspieler.

Rüssmann, der am 2. Oktober nach langer schwerer Krankheit im Alter von 58 Jahren verstorben war, wurde auf dem Altstadtfriedhof in Gelsenkirchen beigesetzt.

Bundesliga-Elite erweist die letzte Ehre

Nahezu die gesamte Bundesliga-Elite erwies dem früheren Verteidiger die letzte Ehre. Ligaverbands-Präsident Reinhard Rauball war gekommen, aus Bayern waren der Vorstandsvorsitzende Karl-Heinz Rummenigge und Paul Breitner angereist, auch HSV-Präsident Bernd Hoffmann, Kölns Manager Michael Meier, Dortmund Geschäftsführer Hans-Joachim Watzke oder auch Ex-Manager Reiner Calmund waren vor Ort. Die DFL wurde durch die Geschäftsführer Holger Hieronymus und Tom Bender vertreten.

Nicht zu vergessen Rüssmanns ehemalige Mitspieler wie Klaus Fischer, den Kremers-Zwillingen Erwin und Helmut oder Klaus Fichtel, Rüdiger Abramczik und Bernard Dietz.

"Viel mehr als nur ein Mitspieler"

"Rolli war für mich viel mehr als nur ein Mitspieler, unsere Familien sind sehr eng befreundet, ich war Taufpate seiner jüngeren Tochter Laura. Er war es damals, der sich um mich gekümmert hat, als ich aus Bayern nach Schalke kam", sagte Fischer, einer von Rüssmanns engsten Freunden, und Erwin Kremers ergänzte: "Wir wussten lange von seiner schweren Krankheit, dennoch will man es ja nie wahrhaben, wenn ein guter Freund dann wirklich von einem geht."

"Man hat erst etwas hinterlassen, wenn Menschen mit einem Lächeln an einen zurückdenken", sagte der ehemalige "Bild"-Sportchef Alfred Draxler in seiner Trauerrede und erinnerte an die Hilfsbereitschaft Rüssmanns. 1986 hatte er etwa nach einem Grubenunglück in Gelsenkirchen, bei dem neun Menschen starben, innerhalb kürzester Zeit ein Benefizspiel zu Gunsten der Hinterbliebenen organisiert.

453 Spiele für Schalke und den BVB

Aber auch als Fußballer bleibt Rüssmann den Menschen in Erinnerung. Der Vorstopper bestritt in seiner Karriere 20 Einsätze in der Nationalmannschaft und war auch 1978 bei der WM in Argentinien dabei. In der Bundesliga brachte es der in Schwelm geborene Familienvater auf 453 Spiele für Schalke und den BVB. Mit Schalke wurde Rüssmann 1972 deutscher Pokalsieger und Vizemeister.

Nach der aktiven Laufbahn war Rüssmann als Manager tätig. 1987 erst für wenige Monate bei Schalke 04, dann von 1990 bis 1998 bei Borussia Mönchengladbach und ab Februar 2001 bis Dezember 2002 beim VfB Stuttgart. Rüssmann hinterließ Frau Eva und die Töchter Nina und Laura.