Bochum - Der VfL Bochum 1848 hat nach Mirkan Aydin, Marc Rzatkowski und Oguzhan Kefkir zwei weitere Eigengewächse fest an sich binden können: Torhüter Michael Esser (23) und Abwehrspieler Philip Semlits (19) gehören künftig dem Bochumer Lizenzspieler-Kader an.

Esser unterschrieb einen Profi-Vertrag bis zum 30. Juni 2012, Semlits bis zum 30. Juni 2013. Sowohl Esser als auch Semlits gehörten in der Vorsaison zu den Aktivposten unserer Zweiten Mannschaft in der Regionalliga West. "Beide Spieler haben während der Vorbereitung gezeigt, dass man sich auf sie verlassen kann. Jetzt bekommen sie die Chance, sich zu bewähren", erklärt VfL-Sportvorstand Thomas Ernst.

Damit hat der VfL fünf Spieler aus dem eigenen Nachwuchs an den Lizenzspieler-Kader für die kommende Saison heranführen können. Ernst: "Das ist eine starke Quote und zeigt, dass wir im Jugendbereich den richtigen Weg eingeschlagen haben." Cheftrainer Friedhelm Funkel freut sich auf die weitere Zusammenarbeit mit den beiden Nachwuchsleuten. "Sie sind ehrgeizig. Wir werden sie im Rahmen unserer Möglichkeiten unterstützen."

Torhüter Esser stand selbst in der Ostkurve

Für die Spieler selbst geht ein lang gehegter Traum in Erfüllung. Torhüter Michael Esser, seit Juli 2008 im Verein, war in den Testspielen des VfL gegen den Wuppertaler SV (1:1), FC Getafe (4:2) und NK Kranj (2:0) mit von der Partie. In der Vorsaison war der 23-jährige Schlussmann, der zuvor beim SV Sodingen, SV Wacker Obercastrop und VfB Habinghorst das Tor hütete, in 17 Regionalliga-Partien für unsere Zweite Mannschaft im Einsatz.

"Als jemand, der früher bei den Heimspielen immer in der Ostkurve stand, bedeutet es eine Menge, beim VfL spielen zu dürfen", betont der Castroper. "Ich will jetzt von meinen Torwart-Kollegen Philipp Heerwagen und Andreas Luthe möglichst viel lernen und meine Chance nutzen, sobald sie kommt."

Mitspieler Philip Semlits trägt seit der Saison 2006/07 das VfL-Trikot. Der 19-Jährige, dessen Vater Oswald 4 Erstliga- und 172 Zweitligaspiele bestritten hat, fand über Preußen Münster den Weg an die Castroper Straße. In der vergangenen Spielzeit war Semlits in 22 Regionalligaspielen für unsere Zweite Mannschaft dreimal als Torschütze erfolgreich. "Ich freue mich besonders darüber, dass es beim VfL geklappt hat", sagte Semlits, der ebenso wie Esser die komplette Vorbereitung bei der Funkel-Elf bestritten hat und dabei in den Tests gegen Kickers Emden (4:3), der Stadtauswahl Norden/Norddeich (3:0) und NK Kranj eingesetzt wurde. "Ich will jedes Training mitnehmen und viel Erfahrung sammeln. Die Jungs sind ein super Team", so das Abwehr-Talent.