Für Michael Ballack und den FC Chelsea führt nur ein Weg nach Rom: Um das Champions-League-Endspiel in der italienischen Hauptstadt zu erreichen und dort das Trauma von der letztjährigen Finalniederlage abzulegen, wartet auf die Blues zunächst eine Herkules-Aufgabe.

Mit Kraft und Härte wollen die Engländer dem leichtfüßigen Angriffswirbel des FC Barcelona um das magische Trio Lionel Messi, Samuel Eto'o und Thierry Henry standhalten.

"Wir müssen ihnen sofort wehtun"

"Wir spielen gegen die beste Mannschaft Europas, vielleicht sogar der Welt. Wir dürfen nicht abwarten, bis der Sturm losgeht. Wir müssen ihnen sofort wehtun", sagte Chelseas Erfolgstrainer Guus Hiddink vor dem Halbfinal-Hinspiel am Dienstag im Camp Nou.

Dabei will Chelsea vor allem körperlich dagegenhalten. "Ihr werdet euch unter Chelseas Druck auflösen", tönte der Franzose Florent Malouda. Im zweiten Halbfinale stehen sich am Mittwoch im englischen Duell Titelverteidiger Manchester United und der FC Arsenal gegenüber.

Großer Respekt vor Messi

In seinem Kopf hat Chelsea-Coach Hiddink die Begegnung, die vom deutschen Schiedsrichter Wolfgang Stark (Ergolding) geleitet wird, bereits zwei Mal durchgespielt. "Und wir haben beide Male nicht verloren", erklärte der Niederländer. In seinem "Kopfkino" machte ihm aber eine Frage zu schaffen: Wie nimmt man Messi aus dem Spiel?

"Er ist der effektivste Spieler der Welt und einer, dem man gerne zuschaut - wenn man nicht gerade selbst gegen ihn spielt", sagte der russische Nationalcoach über den mit acht Treffern besten Torschützen der "Königsklasse". Den undankbaren Job des Gegenspielers wird wohl der portugiesische Linksverteidiger Jose Bosingwa übernehmen, da Ashley Cole gelbgesperrt ausfällt.

"Wir sind wie eine Maschine"

Barcelona dagegen tritt in Bestbesetzung an und strotzt trotz des 2:2 am Wochenende gegen den FC Valencia vor Selbstvertrauen. "Ich sehe keine Müdigkeit bei meinen Spielern. Wir sind wie eine Maschine", sagte Trainer Pep Guardiola.

Trotz aller Euphorie - laut spanischen Medien hätten die Katalanen etwa 400.000 Eintrittkarten verkaufen können - warnte Mittelfeldspieler Xavi sein Team: "Wir spielen bislang die beste Saison in unserer Geschichte, aber gewonnen haben wir noch nichts."

Drogba kennt nur ein Ziel

Vier Tage nach dem Halbfinal-Hinspiel geht es für "Barca" im "Clasico", dem Duell beim in der Primera Division auf vier Punkte herangerückten Erzrivalen Real Madrid, um den Meistertitel. Doch daran verschwende das Team keinen Gedanken, betonte Mittelfeldspieler Andres Iniesta: "Wir sind bereit für die große Schlacht gegen Chelsea."

Das sind auch die Engländer, denn die letztjährige Finalniederlage nach Elfmeterschießen gegen den Ligarivalen Manchester United schmerzt noch immer. "Die Champions League ist der Titel, den wir und die Fans in dieser Saison wollen", erklärte Torjäger Didier Drogba.