Die "Blues" kamen mit einem blauen Auge davon, doch neun schockierende Minuten mit drei Gegentreffern hinterließen Spuren: Der FC Chelsea zitterte sich in der Premier League nach einer 4:0-Führung und dem ersten Saisontor von Nationalspieler Michael Ballack zu einem 4:3-Erfolg über die Bolton Wanderers.

Und plötzlich haben die West-Londoner vor dem Rückspiel im Viertelfinale der Champions League am Dienstag gegen den FC Liverpool (Hinspiel 3:1) Fracksausen. "Du darfst dich nicht so hängen lassen. Das sollte nie wieder passieren", appellierte Teammanager Guus Hiddink an seine Mannen.

"Einer Spitzenmannschaft unwürdig"

Weil sich Chelsea in den letzten 20 Minuten unnötige Fehler erlaubte und nicht mehr kämpfte, kamen die Wanderers zurück ins Spiel. "Drei Tore in neun Minuten sind einer Spitzenmannschaft unwürdig", schimpfte der niederländische Übergangscoach: "Alle, inklusive des Torhüters, haben nicht mehr gut gespielt. Wir haben eine Reihe von Fehlern gemacht."

Dabei hatte alles so gut begonnen. Michael Ballack eröffnete in der 40. Minute den Torreigen. Doch nach dem 4:0 und der Auswechslung der weiteren Torschützen Didier Drogba (2) und Frank Lampard hielt der Schlendrian Einzug.

ManUnited weiter vor den "Reds"

Chelsea bleibt in der Tabelle mit 67 Punkten vier Punkte hinter Manchester United, der wie in der Vorwoche dank eines späten Treffers des 17-jährigen Federico Macheda siegte - dieses Mal 2:1 beim FC Sunderland.

Zweiter ist weiterhin Chelseas Champions-League-Gegner Liverpool (70) nach einem souveränen 4:0 gegen die Blackburn Rovers. Rekordmeister Liverpool und Chelsea haben aber bereits ein Spiel mehr ausgetragen als Titelverteidiger ManUnited.

"Jetzt haben wir ordentlich Selbstvertrauen für die Reise an die Stamford Bridge getankt", meinte Liverpools Fernando Torres, dessen Mannschaft seit dem 16. Dezember 2008 (0:1 gegen Manchester United) in 27 Liga-Spielen an der Anfield Road ungeschlagen ist.

ManCity patzt, Huth gewinnt

Der FC Arsenal (61) wahrte seine kleine Chance, Chelsea doch noch von Rang drei zu verdrängen. Die Gunners siegten 4:1 (0:1) bei Wigan Athletic. Manchester City verpatzte seine Generalprobe für das Viertelfinal-Rückspiel im UEFA-Cup gegen den Hamburger SV (Hinspiel 1:3) am Donnerstag. ManCity verlor gegen den FC Fulham 1: 3 und liegt weiter im Tabellenmittelfeld.

Der ehemalige Nationalspieler Robert Huth feierte mit seinem abstiegsbedrohten FC Middlesbrough einen 3:1-Erfolg gegen Hull City. Jungstar und U19-Europameister Savio Nsereko wurde beim 0:1 von West Ham United gegen Tottenham Hotspur eingewechselt.

Der 32. Spieltag im Überblick:

Aston Villa - FC Everton 3:3
Tore:0:1 Fellaini (19), 0:2 Cahil (23.), 1:2 Carew (33.), 1:3 Pienaar (54.), 2:3 Milner (55.), 3:3 Barry (67./Elfm.)

Liverpool - Blackburn 4:0
Tore: 1:0, 2:0 Torres (5./33.), 3:0 Agger (83.), 4:0 N'Gog (90.)

FC Chelsea - Bolton Wanderers 4:3
Tore: 1:0 Ballack (40.), 2:0 Drogba (48.), 3:0 Lampard (60., Elfm.), 4:0 Drogba (64.), 4:1 A. O'Brien (70.), 4:2 Basham (74.), 4:3 M. Taylor (79.)

Middlesbrough - Hull City 3:1
Tore: 1:0 Tuncay (3.), 1:1 Manucho (9.), 2:1 Bates (29.), 3:1 King (90.)

Portsmouth - West Bromwich 2:2
Tore: 1:0 Kaboul (33.), 1:1 Greening (48.), 1:2 Brunt (62.), 2:2 Kranjcar (64.)

Sunderland - Manchester United 1:2
Tore: 0:1 Scholes (19.), 1:1 K. Jones (56.), 1:2 Macheda (76.)

Tottenham Hotspur - West Ham 1:0
Tor:1:0 Pavlyuchenko (65.)

Wigan Athletic - FC Arsenal 1:4
Tore: 1:0 Mido (17.), 1:1 Walcott (61.), 1:2 Silvestre (71.), 1:3 Arshavin (90.), 1:4 Song (90.)

Stoke City - Newcastle United 1:1
Tore: 1:0 Faye (33.), 1:1 Carroll (81.)

Aston Villa - FC Everton 3:3
Tore: 0:1 Fellaini (19), 0:2 Cahil (23.), 1:2 Carew (33.), 1:3 Pienaar (54.), 2:3 Milner (55.), 3:3 Barry (67./Elfm.)

Manchester City - FC Fulham 1:3
Tore: 1:0 Ireland (28.), 1:1 Dempsey (50.), 1:2 Etuhu (59.), 1:3 Dempsey (83.)