Bitterer Moment: Am 3. Spieltag musste Michael Ballack in der Partie bei Hannover 96 verletzungsbedingt vorzeitig vom Platz
Bitterer Moment: Am 3. Spieltag musste Michael Ballack in der Partie bei Hannover 96 verletzungsbedingt vorzeitig vom Platz
Bundesliga

"Ballack brennt"

München - Das Ziel ist das Spitzenspiel. "Capitano" Michael Ballack kämpft nach dem "Seuchenjahr" 2010 um sein Comeback bei Bayer Leverkusen - und will zum Duell mit dem Bundesliga-Herbstmeister Borussia Dortmund wieder topfit sein.

"Wer sieht, wie der Junge allein stundenlang trainiert, der weiß: Michael Ballack brennt", sagte Wolfgang Holzhäuser.

Zuversicht bei Bayer

Der Geschäftsführer des Werksclubs will nicht zu viel Druck auf den 98-maligen Nationalspieler ausüben, der seit Wochenbeginn nach zwei Tagen Weihnachtsurlaub wieder rund um die Uhr schuftet. Denn Ballack soll behutsam aufgebaut werden. "Es wird nicht leicht für ihn nach zwei schweren Verletzungen in so kurzer Zeit. Aber es sieht gut bei Michael aus, und das macht uns allen Mut", sagte Holzhäuser.

Auch Bayers Sportchef Rudi Völler gibt sich weiter überzeugt, dass sich die Verpflichtung des Superstars auszahlen wird. Obwohl Ballack in der Hinrunde bis zu seiner schweren Verletzung nur drei Bundesligaspiele absolvierte, hofft Völler, Ballack werde noch einschlagen. "Er ist der Typ Spieler, der uns letzte Saison hier und da gefehlt hat, wenn ein bisschen Gegenwind aufkam. Er muss sich jetzt zurückkämpfen und hat dann noch gute Jahre vor sich", sagte Völler.

"Auch nach mir geht der Fußball weiter"

Ballack (34) will zumindest in der Bundesliga wieder richtig angreifen. An die EURO 2012 in Polen und der Ukraine denkt er dagegen noch nicht.

"Da muss man vorsichtig sein. Fußball ist kein Wunschkonzert. Ich habe schon gesehen, dass die Mannschaft auch ohne mich guten Fußball spielt. Auch nach mir geht der Fußball weiter. Aber trotzdem: Ich will noch einmal dabei sein, wenn ich die Leistung bringe und das Niveau, das man braucht, um in der absoluten Spitze zu spielen", sagte Ballack.

Eine frohe Botschaft erhielt er kurz nach Weihnachten von Joachim Löw. Der Bundestrainer stellte Ballack im Falle einer Rückkehr in die DFB-Auswahl die Kapitänsbinde in Aussicht. "Er ist ihr Kapitän, wenn er wieder dabei ist", sagte Löw: "Er braucht Spielpraxis. Wenn er die hat, regelt sich alles andere von allein."