Duisburg - Die Underdogs träumen vom großen Wurf: Die Zweitligisten MSV Duisburg und Energie Cottbus spielen im ersten Halbfinale des DFB-Pokals am Dienstag (ab 20:15 Uhr im Live-Ticker) um weitere Einnahmen und die Chance zum unverhofften Sprung auf Europas Fußball-Bühne.

Denn der erste Zweitliga-Club im Endspiel in Berlin (21. Mai) seit Alemannia Aachen 2004 darf selbst bei einer Finalniederlage auf einen Platz in der Europa League hoffen. Vorausgesetzt, Cupverteidiger Bayern München erreicht am Mittwoch (ab 20:15 Uhr im Live-Ticker) gegen Schalke 04 ebenfalls das Endspiel und in der Bundesliga die Qualifikation für die neue Champions-League-Saison.

Ein Traum soll wahr werden

Energie-Trainer Claus-Dieter Wollitz macht sein Team denn auch richtig heiß: "Es wird darauf ankommen, wer mit der größeren Überzeugung und Gier seine Qualitäten transportieren kann." Auch sein Duisburger Kollege Milan Sasic hält die Einstellung für das voraussichtlich entscheidende Element. "Wichtig wird sein, dieses Spiel mehr gewinnen zu wollen", sagt der Kroate vor dem "Duell auf Augenhöhe".

Duisburg und Cottbus haben im Pokal durch ihre Husarenstreiche gegen die Erstligisten 1. FC Köln und 1. FC Kaiserslautern (Duisburg) sowie den SC Freiburg, VfL Wolfsburg und 1899 Hoffenheim (Cottbus) schon ordentlich für Furore gesorgt.

Jetzt fehlt nur noch ein Schritt bis zum ersehnten Finale im Berliner Olympiastadion. "Das Endspiel ist ein Traum, der für jeden von uns vielleicht nur einmal im Leben wahr werden kann", sagte Duisburgs Kapitän Srdan Baljak und schwört seine Kollegen auf die große Chance ein.

"Richtungweisendes Spiel"

Das Herz soll bei den bei den "Zebras" in der ausverkauften Schauinsland-Reisen-Arena auch die Seele ihres Spiels ersetzen: Antreiber Julian Koch fällt wegen einer Knieverletzung aus. Sasic fordert von seiner Mannschaft, die in den vergangenen drei Punktspielen kein Tor erzielen konnte, entsprechendes Engagement: "Wir müssen jetzt alle zusammenrücken und auch für Julian spielen. Dafür muss jeder noch ein paar Prozent mehr geben."

Cottbus will mit einem möglichen Einzug ins Pokalfinale noch einmal zusätzliche Kräfte für den Endspurt in der 2. Bundesliga sammeln, vielleicht können die Lausitzer dann doch noch mal ins Aufstiegsrennen eingreifen. "Das ist ein richtungweisendes Spiel", sagt Torjäger Nils Petersen zur Bedeutung des Matches.

Die voraussichtlichen Mannschaftsaufstellungen:

Duisburg: Yelldell - Kern, Soares, Bajic, Veigneau - Sukalo, Banovic - Sahan, Trojan, Baljak - Maierhofer

Cottbus: Kirschbaum - Bittroff, Hünemeier, Brzenska, Ziebig - Kruska, Kurth - Adlung, Reimerink - Shao, Petersen

Schiedsrichter: Michael Weiner (Giesen)