9月13日、欧州チャンプオンズリーグ(CL)グループリーグ第1戦が行われ、メンヘングラートバッハ(ボルシアMG)はマンチェスター・C(イングランド)と敵地で対戦する。

2季連続で同大会に出場するボルシアMGの米国代表ファビアン・ジョンソンが、決戦を前に当サイト独語版の独占インタビューに応じた。

――いよいよCLが始まります。2シーズン連続での出場ですが、ボルシアMGはすでにCLの常連クラブと呼んでいいのでしょうか? それとも依然としてCL出場はあなたたちにとって“驚き”でしょうか?

ジョンソン 驚きではないと思うよ。昨シーズンも一生懸命戦い、今季のCL出場にふさわしい働きができたと思っている。もちろん僕たちにとってはビッグな大会だし、この舞台に2年連続で出られるのは特別なことだ。

――残念ながら先日のブンデスリーガ第2節では敗戦を喫しました。自信が削がれてしまった、ということはありませんか?

ジョンソン それは思わないね。もちろんフライブルク戦の黒星は非常に腹立たしい出来事だった。本来の力が出し切れなかったからね。しかし、すぐにマンチェスターでのCLの試合がある。それはまったく違ったゲームになるだろう。そして彼らのようなトップレベルのチーム相手にも、僕たちは互角に戦うことができるんだ。

――昨季もマンチェスター・Cとは対戦しましたが、2-4で敗れてしまいました。あの時のことは覚えていますか?

ジョンソン 前半はすごく良い内容だったし、マンチェスター・Cが先制点を奪っても冷静さを失うことはなかった。情熱を持って戦い、自分たちの能力を示すこともできたんだ。ただ、その試合では試合終了の笛が鳴るまで持ちこたえることができなかった。

――昨季のマンチェスター・Cと今シーズンの彼らを比較することはできません。なぜならジョゼップ・グアルディオラ監督が新たに就任したからです。かなり困難なミッションだと思いますが。

ジョンソン それについてはなんとも言えないよ。もちろんマンチェスター・Cに所属しているのは世界でトップクラスの選手ばかり。こないだもマンチェスター・U(イングランド)に2-1で勝ったよね。僕たちも彼らにはリスペクトを持っている。だが、恐怖は抱いていない。

――ボルシアMGのグループには、さらにバルセロナ(スペイン)、セルティック(スコットランド)も同居しています。チームメートのラファエルは「相手がビッグクラブであればあるほど、そのほうが良い」と語っていましたが、あなたも同様の考えでしょうか?

ジョンソン そうだね、ラファ(ラファエル)と同じ考えだ。クラブチームが参加する世界でベストな大会であるし、できればベストなチームと対戦して、ベストな選手たちの実力を計りたい。

――バルセロナやマンチェスター・Cと同じグループに入れば、多くの人は「3位に入れるように」と考えていてもおかしくないです。

ジョンソン いや、僕たちはそういう考えは持っていないし、とにかく毎試合しっかりと準備をしてベストを尽くすだけだ。最後に何が起こるかは、これから見てみようじゃないか。