Summary

  • バイエルン在籍丸10年を迎えたリベリ
  • ミュンヘンは慣れ親しんだ第二の故郷に
  • 新シーズンもタイトルの獲得に意欲を見せる

今から10年前の2007年夏、24歳でバイエルン・ミュンヘンに加入したフランク・リベリは、どこかシャイで、周囲のちょっとした手助けにも感謝する謙虚な若者だった。そのリベリに対してクラブが最初に贈ったのは、サッカーの基本用語を仏語と独語でまとめた薄い冊子だった。「1日も早くチームに馴染んでほしい」。そんなクラブの気遣いがあったからこそ、今のリベリがある。

出会った瞬間から育まれてきた幸せな関係

チーム加入11年目を迎えるこの夏、リベリはクラブから自身の雄姿がデコレーションされたケーキをプレゼントされた。本人は「来た時はこんなに長く住むことになるなんて思っていなかったよ」と笑うが、今では夫人と4人の子どもたちもミュンヘンでの生活をすっかり気に入っているという。

両者のストーリーは、バイエルンが170センチの小柄なドリブラーに一目惚れしたところから始まった。リベリは加入直後こそ引っ込み思案なところを見せていたが、それも最初の1週間だけ。オットマー・ヒッツフェルト監督の下で開幕戦に先発出場を果たすと、続く第2節のブレーメン戦で早くも移籍後初ゴールをマークし、瞬く間にチームの中心選手となった。

「ピッチに立ったらフィーリングで動くんだ。まるで子どもみたいにね」。リベリは自身のプレースタイルをそう描写する。直感で動く分だけムラもあり、時にそれがアダになることもある。2009/10シーズンの欧州チャンピオンズリーグ(CL)準決勝で退場処分を受け、インテル(イタリア)との決勝戦に出場できなかったのは苦い経験の一つだろう。

それでもそのシーズンは国内2冠を達成。リベリはミュンヘン市庁舎で行われた優勝報告会で、集まったファンに向かって「あと5年やる!」と契約延長を発表し、その人気を不動のものとした。

リベリはブンデスリーガデビューから2試合目で初ゴールを挙げた

3冠の立役者として欧州最優秀選手に

2009年からはアリエン・ロッベンとともに両翼を担い、そのユニットは“ロベリ”として対戦相手に恐れられた。ユップ・ハインケス監督指揮下の2012/13シーズンには3冠達成の原動力となり、あのリオネル・メッシ(バルセロナ/スペイン)とクリスティアーノ・ロナウド(レアル・マドリード/スペイン)を抑えてUEFA欧州最優秀選手にも輝いている。

2014年以降は度重なるケガに悩まされ、リーグ戦102試合のうち52試合を欠場。それでも持ち前の負けん気の強さで負傷のたびにカムバックを果たしてきた。「フランク・リベリの穴を埋めることはできない。それはピッチを離れても同じこと」と語るのは、左サイドでリベリとコンビを組み、ロッカールームでも一緒にイタズラを楽しむ仲のダビド・アラバだ。その陽気な性格はカルロ・アンチェロッティ監督からも「フランクとふざけ合うのは楽しい」と言われるほどだ。

ロッベンとの両翼コンビは“ロベリ”と呼ばれ、対戦相手から恐れられている

フル稼働はできなくても意欲は衰えない

リベリはこの10年でブンデスリーガのフランス人選手歴代最多となる75ゴール、120アシストを記録。今後も適度に休みを入れながらの稼働となるはずだが、本人はこの数字をさらに伸ばしたいと意欲をみせている。

プレシーズン初日、上機嫌で姿を見せたリベリは、「この素晴らしいクラブと街が、選手としてもプライベートでも自分にとっての故郷になった。この先もファン、クラブとともに最高の時を過ごしていきたい」と語っていた。クラブとの契約を2018年まで延長した際に約束したとおり、リベリは新シーズンもタイトルを目指してチームのために全力を尽くす。

精力的にトレーニングをこなすリベリ。34歳になってもその意欲に陰りは見えない