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Schlusslicht in Deutschland und Europa, seit zwölf Pflichtspielen ohne Sieg und fast ein halbes Dutzend Ausfälle: Die "alte Dame" Hertha BSC geht vor dem Auswärtsspiel der Europa-League am Donnerstag beim SC Heerenveen (ab 18:45 Uhr im Live-Ticker) förmlich am Stock.

Der Fokus in der Hauptstadt liegt zwar auf dem Duell am Sonntag gegen den 1. FC Köln - dennoch sieht Hertha-Trainer Friedhelm Funkel den Auftritt beim niederländischen Pokalsieger nicht als lästige Pflichtaufgabe.

Fünf Spieler nicht dabei

"Wir schenken das Spiel nicht ab, sondern wir wollen es gewinnen und uns ein wichtiges Erfolgserlebnis holen. Wir wollen die Chance nutzen, noch Gruppenzweiter zu werden", sagte Funkel, dessen Team in der Gruppe D hinter Sporting Lissabon, Heerenveen und FK Ventspils mit nur einen Punkt auf dem Konto Letzter ist. Gleichzeitig stellte der Berliner Coach aber klar: "Das folgende Bundesliga-Spiel gegen Köln hat natürlich für uns Priorität."

So wird in Heerenveen der eine oder andere Spieler auflaufen, der zuletzt nur Ersatz war. Allerdings erfolgt diese Maßnahme nicht absichtlich, sondern ist aus der Not geboren, denn in Florian Klinge (Mittelfußbruch), Gojko Kacar (Hexenschuss), Pal Dardai (Knöchelprellung), Rasmus Bengtsson (Fußprellung) und Patrick Ebert (gesperrt) fehlen Funkel gleich fünf Spieler.

Langes Warten auf den Auswärtssieg

"Wir sind Profis und dürfen uns über unser Programm nicht beklagen. Wir werden das Spiel mit voller Kraft angehen", sagte Funkel. Um genügend Power zu haben, berief der Hertha-Trainer die beiden 18-jährigen Lennart Hartmann und Fanol Perdedaj sowie den ein Jahr älteren Sascha Bigalke in den Kader. "Es ist durchaus möglich, dass einer von ihnen von Beginn an spielt", sagte Funkel, der auch dem zuletzt formschwachen Brasilianer Cicero wieder eine Chance in der Startelf geben wird.

Trotz der Ausfälle kann es auf dem Platz nur besser werden, schließlich wartet die Hertha seit dem 27. August (3:1 gegen Bröndby) auf ein Erfolgserlebnis. Im Europapokal warten die Berliner, die das Heimspiel gegen Heerenveen vor zwei Wochen 0:1 verloren, sogar schon seit über einem Jahr auf einen Auswärtssieg.

Im Gegensatz zur Hertha ging es bei den Hausherren zuletzt unter Interimscoach Jan de Jonge leicht aufwärts: Nach dem 3: 0-Heimsieg gegen ADO Den Haag kletterte Heerenveen auf den 15. Platz der Ehrendivision und verließ die Abstiegszone - davon kann Hertha derzeit nur träumen. Die voraussichtlichen Mannschaftsaufstellungen:

SC Heerenveen: Vandenbussche - Popov, Dingsdag, Breuer, Bak Nielsen - Losada, Svec, Elm - Beerens, Papadopulos, Assaidi (Sibon)

Hertha BSC: Drobny - Stein, Friedrich, von Bergen, Pejcinovic - Piszczek (Hartmann), Lustenberger, Cicero, Raffael - Domowtschiski, Ramos

Schiedsrichter: Pavel Cristian Balaj (Rumänien)