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Im Dietmar-Hopp-Stadion begrüßte Trainer Ralf Rangnick den Nationaltorhüter, der nach seinem Wechsel vom FC Valencia in den Kraichgau ein eigenes Fitnessprogramm absolviert hatte.

Im Interview zeigt sich Rangnick mit der physischen Entwicklung seines prominenten Neuzugangs sehr zufrieden.


Frage: Herr Rangnick, 1.200 Fans waren beim Trainingsauftakt des Bundesliga-Herbstmeisters dabei. Wie gehen sie mit der riesigen Erwartungshaltung um?

Ralf Rangnick: 1.200 Zuschauer beim Auftakttraining sind ein zusätzlicher Ansporn für uns. Es kann sein, dass die Rückrunde schwerer für uns werden wird. Wir haben unsere eigenen Erwartungen, wollen dazulernen, den Blick auf die Mitspieler haben, auch außerhalb des Platzes, also den Teamgeist weiter stärken. Die Entwicklungssprünge werden nicht mehr so groß sein. Wir wollen unsere Leistung der Vorrunde stabilisieren. Was nicht heißt, keine Fortschritte mehr zu machen.

Frage: Sie haben in Timo Hildebrand den Ex-Nationaltorwart verpflichtet. Was erwarten sie sich von ihm?

Rangnick: Ich bin zuversichtlich, dass er in vier Wochen in bester Verfassung ist. Leistung und Testspiele entscheiden. Timo hat gute Chancen, in der Form von vor zwei Jahren unsere Nummer eins zu werden. Gewichtsmäßig ist er schon auf seinem alten Stand, er hat über Weihnachten eisern gelebt.

Frage: Wollen sie vor Beginn der Rückrunde noch weitere Spieler verpflichten?

Rangnick: Wenn wir einen Spieler sehen, der zu vernünftigen Konditionen zu haben ist und in unsere Überlegungen passt, würden wir diesen bereits in der Winterpause verpflichten. Auf keinen Fall forcieren wir Transfers, nur weil wir jetzt Tabellenführer sind.