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Die Euphorie ist spürbar, die Anspannung steigt: Borussia Dortmund wappnet sich für den ersten UEFA-Pokal-Auftritt seit fünf Jahren - und misst diesem enorme Bedeutung zu.

"Das Spiel ist wichtiger als jedes Revierderby", betonte Sportdirektor Michael Zorc vor dem Erstrunden-Hinspiel (Do., ab 20:30 Uhr im LIVE-Ticker) gegen den italienischen Erstligisten Udinese Calcio. Denn nur in der Gruppenphase winken den Westfalen die ersehnten Zusatzeinnahmen.

Hohe Erwartungshaltung

Exakt 1757 Tage mussten die BVB-Fans auf das Comeback im zweitwichtigsten Wettbewerb hinter der Champions League warten. Zwei Mal misslang seither der Versuch, sich über den UI-Cup für den UEFA-Pokal zu qualifizieren. Doch damit soll nun Schluss sein. "Von einem Verein wie Dortmund erwartet man internationalen Fußball", sagte Geschäftsführer Hans-Joachim Watzke.

Der Sprung ist in die Gruppenphase fast schon Pflicht. Umso ärgerlicher, dass die "Schwarz-Gelben" das schwerste Erstrunden-Los aller sechs Teilnehmer aus der Bundesliga erwischt haben. "Udine ist zwar ein harter Brocken. Aber wer weiterkommen will, muss auch diese Hürde nehmen", erklärte Torhüter Roman Weidenfeller.

Kehl: "Werden um jeden Meter kämpfen"

Wie eine Meisterschaft hatten die Anhänger im Frühjahr den Einzug ins Finale des DFB-Pokals und die damit verbundene Qualifikation für den UEFA-Cup gefeiert. Nun soll dieser Erfolg veredelt werden. Kapitän Sebastian Kehl versprach: "Wir werden um jeden Meter kämpfen, um die große Chance zu nutzen."

Mit einem komfortablen Sieg im 164. Europapokalspiel will der sechsmalige Meister am 2. Oktober zum Rückspiel nach Norditalien reisen. Deshalb zog Trainer Jürgen Klopp in der Vorbereitung alle Register und simulierte sogar den Europacup, indem er seine Truppe am Dienstag zur ungewohnten Abendzeit zwischen 19 Uhr und 20.30 Uhr trainieren ließ.

Revier-Derby gibt Auftrieb

Mit dem Rückenwind eines guten Saisonstarts und der gelungenen Aufholjagd im Revier-Derby am vergangenen Samstag gegen Schalke (3:3 nach 0:3-Rückstand) fiebern besonders die Europacup-Debütanten dem Anpfiff entgegen.

"Ich bin jetzt 26. Für den internationalen Fußball wird es allerhöchste Zeit", sagte Florian Kringe. Der 19 Jahre alte Shooting-Star Neven Subotic findet das alles "richtig geil" und ließ wissen: "Ich mag es, unter Licht zu spielen." - Die voraussichtlichen Aufstellungen:

Dortmund: Weidenfeller - Rukavina, Subotic, Hummels, Lee - Blaszczykowski, Kehl, Hajnal (Tinga), Kringe - Valdez, Frei. - Trainer: Klopp

Udinese: Handanovic - Ferronetti, Coda, Lukovic, Pasquale - Motta, Pepe, Inler, D'Agostino, - Quagliarella, di Natale. Trainer: Marino

Schiedsrichter: Stephane Lannoy (Frankreich)