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Gelsenkirchen - Schalke 04 ist in der Europa League überraschend ins Straucheln geraten. Eine B-Elf der "Königsblauen" kam gegen AEK Larnaka nicht über ein 0:0 hinaus und zeigte zwei Wochen nach dem 5:0 im Hinspiel auf Zypern eine enttäuschende Leistung. Einzig Keeper Lars Unnerstall bewahrte Schalke vor einer Blamage.

Dazu musste auch noch Torjäger Klaas-Jan Huntelaar nach einem unglücklichen Zusammenprall mit Teamkollege Joel Matip mit Verdacht auf Nasenbeinbruch neun Minuten vor Ende vom Feld. Sein Einsatz am Sonntag in Hannover ist zumindest fraglich. Es wurden sogar Befürchtungen laut, dass auch das Jochbein gebrochen sein könnte.

Trotz der Nullnummer bleibt der Pokalsieger mit acht Punkten Erster der Gruppe G und hat die Qualifikation für die Runde der besten 32 Teams vor den letzten beiden Spielen weiter selbst in der Hand. Auch mit einem Sieg gegen Larnaka wäre Schalke noch nicht in die Zwischenrunde eingezogen, da Steaua Bukarest (fünf Punkte) 4:2 gegen Maccabi Haifa (sechs) gewann.

"Das ist eine Enttäuschung. Nicht nur für mich, auch für die Spieler und das Publikum. Wenn der beste Mann unser Torwart ist, dann sagt das alles über das Spiel", sagte Trainer Huub Stevens.

"Haben zu viele Chancen zugelassen"

"Der Trainer hat gesagt, dass wir den Gegner nicht unterschätzen dürfen. Ich denke, das haben wir nicht getan. Wir haben aber zu viele Chancen zugelassen", sagte Unnerstall, der mit Abstand bester Schalker war.

52.077 Zuschauer auf Schalke verabschiedeten ihr Team mit einem Pfeifkonzert. Der Austausch von fünf Spielern aus der Schalker Startelf vom vergangenen Samstag, als ein überzeugendes 3: 1 gegen 1899 Hoffenheim den Sprung auf Rang 2 der Bundesliga-Tabelle gebracht hatte, verkraftete das Team nicht. Die zweite Garde empfahl sich nicht für einen Einsatz am kommenden Sonntag im schweren Auswärtsspiel bei Hannover 96.

Draxler und Huntelaar mit Warnschüssen

Die Schalker taten sich von Beginn an mit flüssigen Kombinationen schwer und brachten die Defensive des Außenseiters kaum in Gefahr. Zwar war der Tabellenzweite der Bundesliga zunächst überlegen, doch zwingende Torchancen der nicht eingespielten Elf hatten Seltenheitswert.

Julian Draxler (8.) und Klaas-Jan Huntelaar (19.) gaben Warnschüsse ab, mehr bekamen die Fans in der Arena in der langweiligen Anfangsphase nicht zu sehen. Die beste Chance hatte noch Raul-Ersatz Ciprian Marica, dessen Kopfball in der 29. Minute nach einem Freistoß von Christian Fuchs nur um Zentimeter das Tor der Gäste verfehlte. Auch Huntelaar und Joel Matip waren kurz vor der Pause im Abschluss nicht konzentriert genug.

Unnerstall rettet Remis

Larnaka hatte zuvor selbst zwei große Möglichkeiten zur Führung gehabt, was einige Schalker Fans mit ersten Pfiffen quittierten. Torwart Lars Unnerstall klärte aber in höchster Not gegen Gonzalo Garcia (32.) und Miljan Mrdakovic (33.).

Marica, Marco Höger, Jan Moravek, Jurado und Atsuto Uchida waren neu in der Schalker Startelf. Jefferson Farfan, der erkrankte Kapitän Benedikt Höwedes, die angeschlagenen Jermaine Jones und Lewis Holtby sowie Superstar Raul, der geschont wurde, pausierten. Im Tor spielte wie erwartet Unnerstall, Neuzugang Timo Hildebrand gehörte erneut nicht dem Kader an.

Stevens bringt zwei Stammspieler

Nach der Pause blieb Schalke blass, und nach einer weiteren knappen Viertelstunde ohne nennenswerte Aktionen hatte Stevens genug gesehen. In der 58. Minute brachte der Niederländer Farfan und Holtby für Marica und Jose Manuel Jurado.

Holtby hatte dann auch die erste Chance nach der Pause. Nach einem Pass von Moravek scheiterte der Nationalspieler aber an AEK-Schlussmann Marco Fortin (65.). Schon im Gegenzug musste Unnerstall wieder Kopf und Kragen riskieren, als er die 1: 1-Situation gegen Mrdakovic erneut für sich entschied. Auch in der Schlussphase ließen die Gäste große Konterchancen aus.

Schalke: Unnerstall - Uchida (77. Baumjohann), Papadopoulos, Matip, Fuchs - Höger - Draxler, Jurado (58. Holtby) - Moravek - Marica (59. Farfan), Huntelaar
Larnaka: Fortin - Demetriou, Dimech, van Dijk, de Cler - Linssen, Gomez - Gonzalo - Priso, Kingsley (89. Prodromou) - Mrdakovic (90.+2 Mytidis)
Schiedsrichter: Hannes Kaasik (Estland)
Zuschauer: 52.077
Gelbe Karten: Mrdakovic, Prodromou