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Nach einem Tag der Schützenfeste wollte sich Sir Alex Ferguson erst mal nicht mit dem Spiel gegen den FC Bayern München beschäftigen.

Der Teammanager von Manchester United, am Dienstag Gegner des deutschen Rekordmeisters im Viertelfinal-Hinspiel der Champions League, hatte nur die Tabelle der Premier League im Blick. "It is still a three-horse-race", es ist weiterhin ein Kopf-an-Kopf-Rennen zwischen drei Pferden, sagte der Pferdekenner zur Ausgangslage im Kampf um die englische Meisterschaft.

Spitzenduo feiert Schützenfeste

Zumindest zwei "Pferde" laufen nahezu Kopf an Kopf: Manchester United, souveräner 4:0-Sieger gegen die Bolton Wanderers, und der FC Chelsea, bei dessen 7:1 gegen Aston Villa Frank Lampard vier Treffer erzielte und Michael Ballack zunächst 72 Minuten auf der Bank saß.

Damit liegen die "Red Devils" weiter einen Punkt vor den "Blues". Das dritte "Pferd" fiel ein bisschen zurück. Der FC Arsenal kassierte bei Birmingham City in der zweiten Minute der Nachspielzeit den Ausgleichstreffer zum 1:1 und liegt nun vier Punkte hinter dem Spitzenreiter.

"Reds" machen Boden gut

Unterdessen rückte der FC Liverpool, der schon lange keine Rolle mehr im Meisterschaftskampf spielt, durch einen souveränen 3:0 (2:0)-Sieg gegen den FC Sunderland zumindest bis auf vier Punkte an die Champions-League-Plätze heran.

Einen Ausblick auf die neue Woche erlaubte sich Ferguson dann doch - als der Schotte über Wayne Rooney sprach. Der Torjäger wurde gegen die Bolton Wanderers nicht eingesetzt, was diesmal nicht weiter auffiel, weil unter anderem der ehemalige Leverkusener Dimitar Berbatow zwei Treffer erzielte.

Pause für Rooney

"Wayne hat eine Fußprellung", erläuterte Ferguson, "hätte er gespielt und dann einen Schlag drauf bekommen, wäre er für Dienstag fraglich gewesen." Rooney und der ebenfalls geschonte Rio Ferdinand seien nun aber einsatzbereit.

Das souveräne 4:0 gegen Bolton kam für Ferguson genau zum richtigen Zeitpunkt. "Wir haben eine große Woche vor uns, da ist jedes gute Resultat wichtig", sagte der Trainerfuchs. Ähnlich wie der FCB, der zwischen den beiden Champions-League-Spielen am Dienstag sowie am Mittwoch der kommenden Woche (7. April) beim neuen Tabellenführer FC Schalke 04 antreten muss, hat ManUnited drei große Aufgaben innerhalb von acht Tagen zu bewältigen: In der Liga laufen die "Red Devils" am Samstag in Old Trafford zum Duell mit Verfolger Chelsea auf.

Wenger hadert mit spätem Ausgleich

Wie in der Bundesliga, so sind auch in der englischen Premier League noch sechs Runden zu spielen - nach dem kommenden Wochenende könnte der FC Arsenal dann bereits wieder der lachende Dritte sein.

Am Samstag war Teammanager Arsene Wenger zunächst einmal bedient: "Das ist ein schwerer Rückschlag für uns", sagte er nach dem Ausgleich in letzter Minute durch Kevin Phillips. Trost kam vom Rivalen. "Jeder wird noch Punkte abgeben. Es geht nur noch darum, weniger Punkte zu verlieren als der Rest", erklärte Ferguson.

In der Liga hat Arsenal das vermeintlich leichteste Programm, am Mittwoch aber zunächst das Hinspiel im Viertelfinale der Champions League im eigenen Stadion gegen den Titelverteidiger FC Barcelona vor der Brust.

Lampard schreibt Club-Geschichte

Chelsea dagegen kann sich nach seinem Aus in der "Königsklasse" in aller Gelassenheit auf die Meisterschaft konzentrieren. Dies gelingt offensichtlich vorwiegend Frank Lampard.

Der 31 Jahre alte Mittelfeldspieler ist nach seinem Vierer-Pack gegen Villa mit 151 Treffern nun drittbester Torschütze in der Chelsea-Geschichte - hinter den Herrschaften Bobby Tambling (202) und Kerry Dixon (193). Beide waren allerdings Stürmer.


Der Spieltag im Überblick:

FC Liverpool - Sunderland 3:0
Tore:1:0 Torres (3.), 2:0 Johnson (32.), 3:0 Torres (60.)

Burnley - Blackburn Rovers 0:1
Tor:0:1 Dunn (20./FE)

Tottenham Hotspur - Portsmouth 2:0
Tore: 1:0 Crouch (27.), 2:0 Kranjcar (41.)

West Ham United - Stoke City 0:1
Tor: 0:1 Fuller (69.)

Wolverhampton - FC Everton 0:0

Birmingham City - FC Arsenal 1:1
Tore: 0:1 Nasri (81.), 1:1 Phillips (90.)

FC Chelsea - Aston Villa 7:1
Tore: 1:0 Lampard (15.), 1:1 Carew (29.), 2:1 Lampard (44./Elfm.), 3:1 Malouda (57.), 4:1 Lampard (62./Elfm.), 5:1 Malouda (68.), 6:1 Kalou (83.), 7:1 Lampard (90.)

Hull City - FC Fulham 2:0
Tore: 1:0 Bullard (16./Elfm.), 2:0 Fagan (48.)

Bolton - Manchester United 0:4
Tore: 0:1 Samuel (38./ET), 0:2 Berbatov (69.), 0:3 Berbatov (78.), 0:4 Gibson (82.)