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Gelsenkirchen - Wiedergutmachung ist angesagt: Schalke 04 will am Donnerstag die eigenen Fans für das bittere 0:2 im Derby bei Borussia Dortmund versöhnen und in der Europa League gegen Steaua Bukarest (Do., ab 18:45 Uhr im Live-Ticker) das Minimalziel K.o.-Runde erreichen.

Ein weiterer Stolperer darf den "Königsblauen" dabei nicht unterlaufen, denn nur ein Sieg reicht zum vorzeitigen Weiterkommen. Ein "Endspiel" bei Maccabi Haifa am 14. Dezember und ein Jahresausklang mit Misstönen will sich der Bundesligist unbedingt ersparen.

"Die Fans ein bisschen versöhnen"

"Durch das 0:0 vor vier Wochen daheim gegen Larnaka haben wir den vorzeitigen Einzug in die K.o.-Runde verpasst. Das wollen wir nun gegen Bukarest nachholen", sagte Manager Horst Heldt, und Torjäger Klaas-Jan Huntelaar fügte hinzu: "Wir wollen vor eigenem Publikum in die nächste Runde einziehen und die Fans auch ein bisschen versöhnen. Das wäre großartig, zumal wir dann ohne Druck zum letzten Gruppenspiel nach Haifa reisen könnten."

Ein nachträgliches Geburtstagsgeschenk für Trainer Huub Stevens, der am Dienstag 58 Jahre alt wurde, würde wohl auch den "Knurrer von Kerkrade" besänftigen, nachdem es mit der Bescherung im Voraus am Samstag so gar nicht geklappt hatte. Das 0:2 und vor allem die Art und Weise, wie es zustande gekommen war, bereiteten allen "Königsblauen" nachhaltige Kopfschmerzen.

"Alle sind enttäuscht und einsichtig, aber das konnte ja auch gar nicht anders sein", sagte Stevens nach der Videoanalyse des , in dem die Schalker dem Erzrivalen in allen Belangen unterlegen gewesen waren.

Wahrscheinlich neue Leute in der Startelf

Gegen Bukarest zeichnen sich mindestens zwei Änderungen in der Startelf ab. Top-Talent Julian Draxler könnte ein Pause und stattdessen Jose Manuel Jurado eine weitere Bewährungschance von Beginn an erhalten. Zudem wird wohl Marco Höger für Atsuto Uchida rechts verteidigen.

Kapitän Benedikt Höwedes (Außenbandteilriss im Knie) absolviert zwar wieder Lauftraining, wird aber gegen Bukarest und auch in der Bundesliga am Sonntag gegen Augsburg genau wie Flügelstürmer Jefferson Farfan (Innenbandriss im Knie) noch fehlen.

Was die Schalker am Donnerstag erwartet, dürfte mit dem 0:0 aus dem Hinspiel nicht viel zu tun haben. Nach dem Rücktritt von Ron Levy Ende September übernahm Ilie Stan das Traineramt beim rumänischen Pokalsieger, doch auch unter dem langjährigen Steaua-Profi befindet sich das Team noch auf der Suche nach seiner Form. Auf dem 7. Platz hinkt der Rekordmeister nach 15 Spielen seinen eigenen Ansprüchen weit hinterher. Huntelaar ist das egal: "Wir sind gut eingestellt und wollen unsere Qualitäten zeigen. Unser Ziel ist ganz klar ein Heimsieg."

Die voraussichtlichen Aufstellungen:

Schalke: Unnerstall - Höger, Papadopoulos, Matip, Fuchs - Jones, Holtby - Baumjohann (Draxler), Raul, Jurado - Huntelaar
Bukarest: Tatarusanu - Emeghara, Iliew, Geraldo, Latovlevici - Bourceanu, Brandan, Bicfalvi - Florin Costea, Mihai Costea, Rusescu
Schiedsrichter: Antonio Miguel Mateu Lahoz (Spanien)