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Es müsste eigentlich ein Spaziergang werden, doch der VfB Stuttgart traut dem trügerischen Ergebnis aus dem Hinspiel nicht so recht über den Weg.

Vor dem Rückspiel in der ersten Runde des UEFA-Pokals gegen Cherno More Varna (Do, ab 18 Uhr im Live-Ticker) scheint die Schwaben nicht zu beruhigen, dass sie mit einem 2:1 als Polster ganz entspannt um den Einzug in die Gruppenphase antreten können. "Wir müssen schon noch 'was tun", mahnt Trainer Armin Veh.

Volle Konzentration

Selbst die vereinseigene Homepage der Stuttgarter geht davon aus, dass dem Gegner aus Bulgarien ja "nur noch ein mittelschweres Wunder" wird helfen können. Sportdirektor Horst Heldt aber betont: "Wir müssen vor jedem Gegner Respekt haben. Zu sagen, die haben sowieso keine Chance mehr, wäre fatal." Veh mahnt deshalb, volle Konzentration sei erforderlich.

Nach dem mäßigen Kick vor zwei Wochen in der bulgarischen Hauptstadt, wo Mario Gomez den VfB mit seinen beiden Treffern in Front schoss, war Veh trotz des Sieges der Kragen geplatzt. "Wenn wir in der Bundesliga so spielen, haben wir keine Chance. Dann brauchen wir gar nicht erst anzutreten", erboste er sich. Es folgten prompt zwei Siege, gegen den Karlsruher SC (3:1) sowie gegen Arminia Bielefeld im DFB-Pokal (2:0).

Namhafte Ausfälle

Veh war zufrieden, glaubte gar eine neue Souveränität bei seiner Mannschaft erkannt zu haben - und wurde gleich wieder enttäuscht. Das 0:3 bei Borussia Dortmund ließ den Trainer wieder an überwunden geglaubte Startschwierigkeiten seiner Auserwählten zweifeln: "Wir haben alles vermissen lassen, was ein Bundesligaspiel ausmacht: Ballsicherheit, Passspiel und Laufbereitschaft." Nun also das Spiel gegen Warna - es wird auch eine Art Charaktertest werden.

Allerdings geht der VfB etwas gehandicapt in die Begegnung gegen den doch eher mittelmäßigen bulgarischen Erstligisten. Pavel Pardo, Khalid Boulahrouz, Jan Simak und Yildiray Bastürk fallen aus, darüber hinaus meldete sich am Mittwoch auch noch Innenverteidiger Mathieu Delpierre mit Fieber ab. Erstmals zum Einsatz kommen wird dafür voraussichtlich Nachwuchsspieler Sebatian Rudy.


Die voraussichtlichen Aufstellungen:

Stuttgart: Lehmann - Osorio, Tasci, Boka - Khedira, Hitzlsperger - Hilbert, Lanig, Rudy - Gomez, Cacau

Varna: Hmaruk - Jowaldir, Domakinov, Alexander Alexandrov, Dyakov - Petkov, Jurukov, Rusev - Alexander Alexandrov II - Fernandez, Manolov

Schiedsrichter: Michael Leslie Dean (England)