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Der FC Chelsea hat im Kampf um die Rückkehr auf den englischen Fußball-Thron einen wichtigen Etappensieg gefeiert. Mit dem deutschen Nationalmanschaftskapitän Michael Ballack gewannen die "Blues" durch das Kopfball-Tor von Kapitän John Terry (76.) das Gipfeltreffen gegen Titelverteidiger Manchester United mit 1:0 (0:0) und bauten den Vorsprung an der Tabellenspitze auf fünf Punkte aus.

Chelsea führt nun mit 30 Punkten vor dem FC Arsenal und dem Titelverteidiger (beide 25).

Nur wenige Chancen

"Sonntag wird ein großer Tag für uns. Wir können einen Schritt nach vorne machen und den Abstand vergrößern", hatte Nationalmannschaftskapitän Ballack, der von Beginn an auf dem Feld stand und in der intensiven Auseinandersetzung durch großen Einsatz gefiel, vor der Begegnung noch gesagt. Manchester war aber ein ebenbürtiger Gegner und stets gefährlich, vor allem durch Stürmerstar Wayne Rooney.

Allerdings gab es nur wenig klare Torchancen, weil beide Manschaft defensiv gewohnt sicher standen. So hatte es auch der Ivorer Didier Drogba schwer, sich klare Situationen für Chelsea zu erarbeiten. Eine Standardsituation brachte dann die Entscheidung. Nach einem Freistoß von Frank Lampard köpfte Terry den Ball unhaltbar an ManU-Keeper Edwin van der Sar vorbei ins Tor.

"Gunners" laufen heiß

Unterdessen läuft es für den 13-maligen Champion Arsenal London immer besser. Die "Gunners" gewannen am Samstag bei den Wolves 4:1. Zwei Eigentore brachten Arsenal auf die Siegerstraße. Sowohl Ronald Zubar (28.) als auch Jody Craddock (35.) trafen ins eigene Netz. Cesc Fabregas (45.) und Andrej Arschawin (66.) sorgten für den ungefährdeten Pflichtsieg beim Gründungsmitglied der ersten Football League (1888) im Molineux Stadium. Craddock (88.) gelang der Ehrentreffer.

"Wichtig ist, dass jeder für den anderen da ist. Wir möchten unseren Stil weiterentwickeln. Letzte Saison waren wir nicht gut genug. Vor zwei Jahren waren wir an der Meisterschaft nah dran, das wollen wir wiederholen", sagte Wenger.


Die Spiele des 12. Spieltags auf einen Blick:

FC Chelsea - Manchester United 1:0
Tor: 1:0 Terry (76.)

West Ham - FC Everton 1:2
Tore: 0:1 Saha (27.), 0:2 Gosling (64.), 1:2 Hibbert (65./ET)

Wigan Athletic - FC Fulham 1:1
Tore: 1:0 Boyce (14.), 1:1 Dempsey (39./Elfm.)

Hull City - Stoke City 2:1
Tore: 0:1 Etherington (29.), 1:1 Olofinjana (62.), 2:1 Hesselink (90.)
Gelb-Rot: Diagne-Faye (87./Stoke)

Wolverhampton - FC Arsenal 1:4
Tore: 0:1 Zubar (28./ET), 0:2 Craddock (35./ET), 0:3 Fabregas (45.), 0:4 Arshavin (66.), 1:4 Craddock (89.)

Aston Villa - Bolton 5:1
Tore: 1:0 Young, 2:0 Agbonlahor (43.), 2:1 Elmander(45.), 3:1 Carew (53.), 4:1 Milner (72.), 5:1 Cuellar (76.)

Blackburn Rovers - FC Portsmouth 3:1
Tore: 0:1 O'Hara (15.), 1:1 Roberts (53.), 2:1 Nelsen (73.), 3:1 Roberts (86.)

Manchester City - FC Burnley 3:3
Tore: 0:1 Alexander (19./Elfm.), 0:2 Fletcher (32.), 1:2 Phillips (43.), 2:2 Toure (55.), 3:2 Bellamy (58.), 3:3 McDonald (87.)

Tottenham - AFC Sunderland 2:0
Tore: 1:0 Keane (12.), 2:0 Huddlestone (68.)