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Michael Ballack und der FC Chelsea haben trotz einer schwachen Vorstellung das Achtelfinal-Ticket in der Champions League gelöst.

Der dreimalige englische Meister kam gegen den rumänischen Außenseiter CFR Cluj zu einem mageren 2:1 (1: 0)-Sieg, hat aber als Gruppenzweiter in der Runde der letzten 16 die unangenehmere Ausgangspostion. Den Gruppensieg sicherte sich stattdessen der AS Rom, der gegen Girondins Bordeaux 2:0 (0:0) gewann.

Panathinaikos holt Gruppensieg

Das dritte und letzte noch offene Ticket ging in der Bremen-Gruppe an Panathinaikos Athen. Der 22-malige griechische Meister besiegte durch einen Treffer von Giorgos Karagounis (69.) Anorthosis Famagusta 1:0 (0:0), holte sich damit sogar den Gruppensieg vor Mailand und machte zugleich für Werder (2:1 gegen Inter) den Weg in den UEFA-Cup frei.

In den Gruppen C und D hatten dagegen der FC Barcelona, Sporting Lissabon, Atletico Madrid und der FC Liverpool schon vor dem letzten Spieltag das Weiterkommen sichergestellt. So konnte sich "Barca" getrost eine 2:3 (0:1)-Heimniederlage gegen den ukrainischen Klub Schachtjor Donezk leisten. Platz eins war mit 13 Punkten auch nach dem 1:0 (1:0)-Sieg von Sporting Lissabon (12) beim FC Basel nicht mehr in Gefahr. Donezk spielt im UEFA-Cup weiter, für Basel ist die Europacup-Saison beendet.

Stevens-Elf Letzter

Liverpool sicherte sich durch den 3:1 (1:1)-Erfolg beim niederländischen Meister PSV Eindhoven den Gruppensieg. Für die vom früheren HSV-Coach Huub Stevens betreute PSV ist damit als Gruppenvierte die Europacup-Saison beendet. Mit Platz zwei hinter Liverpool musste sich Atletico, das beim Tabellendritten Olympique Marseille 0:0 spielte, zufrieden geben.

Die Madrilenen waren dabei erst per Sondergenehmigung der UEFA wenige Stunden vor dem Spiel angereist. Eine Polizeieskorte holte die Spieler dabei vom Flughafen ab. Unmittelbar nach dem Spiel reisten die Spanier wieder zurück in die Hauptstadt.

Ballack in der Startelf

An der Stamford Bridge in London machten Salomon Kalou (40.) und der Ivorer Didier Drogba (71.) den Sieg der "Blues" perfekt, Yssouf Kone (55.) hatte den zwischenzeitlichen Ausgleich für den Außenseiter erzielt. Ballack war von Beginn an mit von der Partie. Der Erfolg reichte aber nicht um Rom zu überflügeln, da Matteo Brighi (61.) und Francesco Totti (79.) den Italiener drei Punkte bescherten.

In Eindhoven hatte Danko Lazovic (36.) die Stevens-Elf zunächst in Führung gebracht, doch Ryan Babel (45.+2) Albert Riera (68.) und David N'Gog (77.) gaben dem Spiel noch eine Wende.